Home > Travel > Luxeweekend vol Italiaanse traditie in Sicilië

Luxeweekend vol Italiaanse traditie in Sicilië

Italië en zijn gastronomie, romantiek en authentieke cultuur doen iets met mij. Het land heeft de gave om mij al mijn zorgen te doen vergeten en om te schakelen naar puur genieten van het leven. Dat kan in verschillende regio’s, maar het land smaakt nergens zo goed als in… Sicilië! Luxe hotelketen Belmond nodigde me uit om de Italiaanse traditie te ervaren tijdens een weekendtrip in Taormina, een van de meest idyllische stadjes van Sicilië. Met zijn pure keuken, bruisende cultuur en zachte temperaturen bleek dit de ideale najaarstrip te zijn.

Sicilië zat in mijn hoofd geprent als roadtrip-bestemming waar je ten minste een week voor moet uitrekken. Niets blijkt minder waar. Je kan er gemakkelijk weken spenderen – en elke dag nieuwe dingen zien – maar evengoed beleef je de troeven van het eiland tijdens een verlengd weekend. Daar zijn ook de vluchten vanuit onder meer Eindhoven Airport op afgestemd. Met een boarding pass richting Catania in mijn hand vertrek ik voor drie nachten naar het zuidoosten van Sicilië. Eindbestemming: de twee fantastische Belmond hotels in Taormina.

Belmond is een luxe hotelketen die zijn gasten over de hele wereld weet te verrassen. Op elk van hun bestemmingen kom je in de cultuur van het land terecht, zonder iets tekort te komen. Geen copy-paste van de inrichting en beleving, wel telkens van de gastvrijheid en het comfort. Ik overnachtte al in hun prachtige hotel in Mallorca en sprong een gat in de lucht toen Sicilië aan de beurt was. In de kleurrijke stad Taormina hebben ze immers twee hotels. Eén vlak aan de zee, de ander in de binnenstad. Ik koos ervoor om vier dagen enkel in Taormina te blijven, om de ervaring ten volle te beleven en volledig tot rust te komen.

Belmond Villa Sant’Andrea: parel aan de zee

Mijn luxeweekend begint in Belmond Villa Sant’Andrea. Honderd jaar geleden bouwde een Engelse familie een droomvilla aan de Mazzarò baai, vandaag is die villa een onweerstaanbaar Siciliaans toevluchtsoord. Sant’Andrea ademt glamour en elegantie. Door de goed bewaarde huiselijke sfeer voelt inchecken er als thuiskomen. Maar dan wel in een ongezien luxueus kader. Mijn kamer is de chicste suite waar ik ooit verbleef, met een marmeren badkamer, een fantastisch bed en een terras dat uitkijkt op de Middellandse Zee. Hier weten ze perfect hoe ze je moeten verwennen.

Ik spendeer twee volle dagen in dit hotel en heb me geen minuut verveeld. Best knap in mijn geval, aangezien ik meestal geen minuut kan stilzitten op vakantie. Hier voel je de Italiaanse traditie tot in je hotelkamer. Laat me je kort vertellen hoe een dag in Villa Sant’Andrea eruitziet.

De ochtendzon schijnt door de gordijnen die ik aan het begin van de nacht met opzet iets open liet staan. Niets zo fijn als wakker worden met het licht en… het geluid van zachtjes kabbelende golven. Het is ’s ochtends al lekker warm, dus ik beslis om mijn dag te beginnen met een paar baantjes in de infinity pool. De zon schijnt op m’n snoet, meeuwen vliegen voorbij en lokale vissersboten trekken erop uit – allen op zoek naar de beste catch of the day om straks vers te serveren. Een scène waar ik urenlang naar zou kunnen kijken, maar de gedachte aan een Italiaans ontbijt brengt me naar het hotelrestaurant. Daar geniet ik met volle teugen van handgeplukt fruit, zoetigheden en Italiaanse kazen. Zó puur en lekker! Het wordt chic geserveerd, maar telkens op traditionele wijze. Alsof ik bij la nonna aan tafel schuif.

Van op het ontbijtterras zie ik dat de privé-strandbedden klaarstaan voor gebruik. Via de terrastuinen ga ik naar het pittoreske kiezelstrand waar de komende uren in het teken van rust en zwemmen staan. Af en toe komen de obers langs met een stukje vers fruit of een waterdampspray om te verfrissen. Wat een service! Omstreeks 14 uur komt de geur van verse vis me tegemoet en wend ik me terug naar Ristorante Oliviero. Daar kunnen zowel hotelgasten als anderen genieten van al het lekkers dat de Siciliaanse keuken te bieden heeft. En geloof me… Dat is nogal wat. Vooral de gegrilde gamba’s en aubergine zijn om vingers bij af te likken. Zeker als ze geserveerd worden met lokale wijn van de Etna-vulkaan. Voldaan ga ik na de lunch naar de kamer om van een warm bad te genieten. De avondplannen? Een diner in het centrum van Taormina, dat gemakkelijk met de gratis shuttle van het hotel te bereiken is. Daar strijk ik neer bij Vineria Modi, opnieuw een culinaire ontdekking om ‘u’ tegen te zeggen. De verse polpo staat nog steeds in m’n geheugen gegrift.

Belmond Grand Hotel Timeo: betoverend uitzicht over de Etna

Na mijn bezoek aan de elegante villa aan de zee, trek ik naar de grand luxe van Belmonds tweede hotel in Taormina: Grand Hotel Timeo. Leuk weetje: dit is het eerste hotel dat ooit in Taormina werd gebouwd. En dat deden ze meteen goed. Grand Hotel Timeo biedt een betoverend uitzicht over de stad en de Etna-vulkaan en ligt vlak langs het historische amfitheater van de stad. Met zijn verzorgde tuinen en verrassende kamers val ik van de ene verbazing in de andere. Ook dit is Italië. Dat hebben trouwens ook enkele wereldsterren geweten: onder anderen Audrey Hepburn, Marcello Mastroianni en Elizabeth Taylor hebben hier al overnacht.

Het gevoel in dit hotel is iets minder gemoedelijk dan dat in Sant’Andrea, maar daarom niet minder fijn. Het is zowaar nog beter afgewerkt en je komt nergens iets tekort. Na een ontbijt waarbij ik tussen alle soorten charcuterie en kaas mag kiezen, breng ik een bezoek aan de binnenstad en het Grieks-Romeinse amfitheater. Die laatste ligt langs de ‘voordeur’ en is goed bewaard gebleven. Alleszins goed genoeg om vooral tijdens de zomermaanden af en toe nog het decor van een cultuurvoorstelling te zijn. Met zicht op de zee en de Etna kun je je het niet feëerieker voorstellen. Later verdwaal ik in de oude binnenstad door de gezellige straten met zowel Normandische, Arabische en Spaanse invloeden. De mengelmoes maakt het een sfeervol geheel.

’s Namiddags geniet ik van de rust in het hotel. Dat kan aan het zwembad, op het privéterras (fantastisch zicht!) of in de tuinen. Opties genoeg. En van opties gesproken: dit hotel is nog tot januari open en biedt een speciaal winterprogramma aan. Zo staat november in het teken van wekelijkse gin tastings met bijhorende hapjes en organiseert Grand Hotel Timeo in december ‘Sweet Weekends’, tijdens welke je van alle Siciliaanse zoetigheden kan proeven. Zoek je dus nog een weekend getaway in de winter, is dit een grote aanrader. De temperaturen blijven het hele jaar door aangenaam.

Mijn culinaire trip eindigt aan tafel in het Timeo restaurant met een heus tasting menu. Op het waanzinnigste terras van heel Taormina geniet ik voor een laatste keer van Siciliaanse specialiteiten met lokale wijnen van topniveau. Hier wil ik nooit meer weg (al moet ik dan wel de extra kilo’s in de gaten houden).

show auteur

Auteur: Lien Verwimp

Ervaren wereldreiziger en rasechte Bourgondiër

Lien Verwimp

chapeau TV

Iedere week het beste
van Chapeau?

Schrijf je dan in voor onze nieuwsbrief!

Vraag je
lidmaatschap aan

Toetreden tot de Chapeau Community kan al vanaf €24,50 per jaar. Daarnaast kunt u kiezen tussen een welkomstkorting of een welkomstgeschenk.

Iedere week het beste
van Chapeau?

Schrijf je dan in voor onze nieuwsbrief!
Of word lid van onze community.

Menu