Home > Culinair > De Etalage in Geleen: Franse bistro én toegankelijke fine dining

De Etalage in Geleen: Franse bistro én toegankelijke fine dining

Begin 2023 opende in het centrum van Geleen bistrot-bar De Etalage de deuren. De hippe horecaformule van Matthijs Jansen wordt culinair ingevuld door Rick Cobben, en al heel veel Limburgers er toe gezet het uitstapje naar Geleen te maken…

Droom

Matthijs Jansen, geboren en getogen in Zeeland, droomde er altijd al van ooit zijn eigen restaurant te runnen. Toen hij voor zijn stage aan de hotelschool naar Maastricht kwam, was het liefde op het eerste gezicht. Niet alleen de streek, de stad en de bourgondische sfeer, ook zijn Limburgse liefde zorgde dat Matthijs hier al snel zijn thuis vond.

‘Hoe kom je dan van Maastricht in Geleen terecht?’, is een vraag die Matthijs de laatste maanden vaker dan eens heeft moeten beantwoorden. „Mijn schoonfamilie komt hier vandaan. Na mijn afstuderen ging ik fulltime bij Château Neercanne aan de slag, mijn vrije tijd spendeerde ik in Geleen. Ik maakte er vrienden en kwam er graag. Begin 2022 kwam het pand aan de Raadhuisstraat te koop te staan: boven leefruimte, beneden een riante bedrijfsruimte voor een prijs waar je in Maastricht nog geen garagebox voor krijgt. Ik wist direct: dit is dé kans.’’

Parisienne

De aankoop van ‘zijn’ zaak, in wat voor velen een uithoek in Limburg is, was het begin van een lang vergunningsproces, gevolgd door een grondige verbouwing. Het pand aan de Raadhuisstraat 11 in Geleen had tot begin 2022 dienstgedaan als herenmodezaak en moest volledig onder handen genomen worden. Onder creatieve begeleiding van ontwerpburo Reiters-Wings werd de modewinkel omgetoverd tot een Frans ogend restaurant. Waarbij het terras een typisch Parijse uitstraling kreeg, en voor het restaurant zelf werd gekozen voor een moderne sfeer met Franse tonen. In zekere zin lijkt die diversiteit in het interieur precies aan te sluiten bij de kookstijl die de jonge chef er begin dit jaar introduceerde…

Chef

Voor de keukenformule van zijn horecadroom had Matthijs altijd al een Frans concept voor ogen. Liefst op fine dining niveau, al realiseerde Matthijs zich ook dat dat niet het belangrijkste moest zijn. „Het is al moeilijk genoeg om voldoende personeel te vinden, dus leek het mij vooral belangrijk om een chef te vinden met wie ik een goede persoonlijke klik heb en van daaruit eventueel verder te bouwen naar het niveau dat ik voor ogen had.’’

Via een oproep op Facebook kwam Matthijs in gesprek met diverse chefs uit de regio. Een van hen was Rick Cobben (25), junior souschef bij Julemont** in Wittem. Dat bleek direct een match: bijna even oud, geschoold met dezelfde discipline en aandacht voor kwaliteit en klaar om iets voor ‘zichzelf’ te beginnen. „Ik had het enorm goed bij Julemont en leerde nog elke dag van mijn leermeesters, maar de afgelopen maanden begon ik er steeds meer over na te denken om iets voor mezelf te gaan doen. De vacature bij De Etalage kwam wat dat betreft op precies het juiste moment’’, licht Rick toe.

Bistrot-bar

Voor de invulling van de menukaart van De Etalage kreeg Rick zo goed als carte blanche, zolang het resultaat maar Frans georiënteerd en toegankelijk zou zijn.

Na een beetje passen en meten rolde daar een fine dining-formule uit waarin Rick de klassiek Franse scholing van zijn leermeester Guido Braeken combineert met frisse internationale tonen. „Daarbij zat de uitdaging hem in eerste instantie in het toegankelijk houden van de recepten: ik was gewend om met kreeft en kaviaar te werken, nu moest ik op zoek naar minder luxe ingrediënten waar je in de bereiding veel moois mee kunt maken, zoals rode biet of makreel.’’

Daar lijkt de jonge chef goed in te slagen: wie hier voor het menu du chef – in menuvorm of a la carte – aan tafel schuift zal beamen dat de term ‘bistrot-bar’ een klein understatement is.

De lunchkaart, die van woensdag tot en met zondagmiddag naast het fine dining menu wordt geserveerd daarentegen, is het ultieme voorbeeld van een Franse bistro kaart: huisgemaakte garnalenkroket, machtige croques, steak tartaar, krachtige bisque en meer.

Raadhuisstraat 11, Geleen (NL) – etalagegeleen.nl

show auteur

Auteur: Demy Janssen

Creatieveling en levensgenieter

Demy Janssen

chapeau TV

Iedere week het beste
van Chapeau?

Schrijf je dan in voor onze nieuwsbrief!

Vraag je
lidmaatschap aan

Toetreden tot de Chapeau Community kan al vanaf €24,50 per jaar. Daarnaast kunt u kiezen tussen een welkomstkorting of een welkomstgeschenk.

Iedere week het beste
van Chapeau?

Schrijf je dan in voor onze nieuwsbrief!
Of word lid van onze community.