Home > Culinair > Wijnen > Het verhaal achter de Limburgse wijnen: Wijngaard Raarberg

Het verhaal achter de Limburgse wijnen: Wijngaard Raarberg

Het aantal professioneel gerunde wijnbedrijven in Nederlands- en Belgisch Limburg groeit sterk. Maar wat weten we eigenlijk van de makers? Chapeau laat je de komende tijd kort kennis met hen maken. In deze aflevering spreken we Ralph Huydts van Wijngaard Raarberg.

Hoe lang bestaat Wijngaard Raarberg al?

,,We hebben de eerste ranken aangeplant in 2010. Hoewel deze locatie al ruim voor 2010 dienstdeed als wijngebied. Op de zuidwesthelling van de Raarberg werd in 968 al wijnbouw beoefend.’’

Zo ‘nieuw’ is wijnbouw in Limburg dus niet?

,,Eigenlijk niet. In de tijd dat de Romeinen Limburg bezetten vond hier al wijnbouw plaats. Het eerste geschreven stuk over Limburgse wijnbouw dateert uit 968. Napoleon vond later dat wijn Frans moest zijn en dus liet hij de wijngaarden in Nederland rooien.’’

En jij dacht: wat de Romeinen kunnen, kan ik ook

,,Ik heb altijd een grote passie gehad voor alles wat met eten en drinken te maken heeft. In 2010 besloot ik iets te gaan doen waar ik plezier in had. Ik gaf mijn baan in de IT-sector op en sprong in het diepe. Passie voor wijn had ik, kennis amper. Het enige wat ik wist was dat ik mousserende wijn wilde maken, van traditionele rassen en 100 procent volgens de méthode traditionelle.’’

Wat houdt dat in, méthode traditionelle?

,,Dat betekent dat de bubbels ontstaan door een tweede gisting op de fles. Vanuit deze fles wordt de wijn, na dégorgement, uiteindelijk geschonken. Daartegenover staat mousserende wijn die zijn bubbels krijgt door een tweede gisting in een afgesloten tank en vervolgens onder druk wordt gebotteld. Dat werkt veel sneller dan het arbeidsintensieve méthode traditionelle.’’

Waarom wilde jij per se mousserende wijn maken?

,,Toen ik besloot wijnboer te worden was ik 28 – op dat moment de jongste in de regio – en spendeerden mijn vrienden en ik onze weekenden graag aan het strand in Knokke. Flesje erbij en wij waren blij. Toen ik daar zat, met zo’n mooi glas mousserende wijn in mijn handen, dacht ik: ‘Dit wil ik ook. Hoe chic zou dat zijn…’ En zo geschiedde.’’

De wijnen van Wijngaard Raarberg hebben ook wel een hippe uitstraling

,,Ik heb bewust gekozen om met een moderne huisstijl naar buiten te treden. Met vrolijke folies voor een hippe look en feel. Toen later ook andere Limburgse wijnmakers bubbels gingen maken, ging ik op zoek naar andere manieren om mezelf te blijven onderscheiden. Ik vond die inspiratie in de Champagnestreek, waar je tal van prachtige wijnhuizen midden in de stad vindt. Dat wilde ik ook, dus opende ik de eerste urban winery van Nederland aan de Alexander Battalaan in Maastricht. Hier wordt mijn wijn gemaakt, kunnen mensen rondleidingen krijgen en worden ook wijn en bijpassende hapjes geserveerd.”

Je begon met passie, maar zonder kennis aan Wijngaard de Raarberg, hoe heb je dat rechtgetrokken?

,,Ik was altijd al een ‘oen-oloog’. Met de nadruk dus op ‘oen’. Tuurlijk heb ik veel cursussen gevolgd, gereisd en met collega’s meegekeken, maar uiteindelijk leer je het meeste door het gewoon te doen. De wijn is me in die periode letterlijk om de oren gespoten. Ik heb domme fouten gemaakt en daar leer je dan weer van. Maar hoeveel ik ook leerde, passie bleef en blijft het belangrijkste.’’

In de afgelopen elf jaar zijn er heel wat wijnmakers bijgekomen in Limburg. Hoe ervaar jij die groei?

,,Limburgse wijnbouw groeit enorm. Zodanig zelfs dat ook steeds meer restaurants zich willen onderscheiden met een beleving op het gebied van goede, bijzondere lokale wijnen. En dat kan. Er worden in Limburg immers genoeg fantastische wijnen gemaakt. Uiteindelijk zorgt die aandacht voor Limburgse wijn in de gastronomie weer voor meer nieuwsgierigheid bij de consument. Zo zie je maar: je moet echt ambassadeurs hebben die trots jouw product ‘verkopen’’’

Zonder die ambassadeurs was de Limburgse wijn niet zo groot geworden?

,,Ik denk zeker dat trendsetters met een bepaald aanzien, zoals ‘sterrensommelier’ Petro Kools, maar ook Annaline Doelen, die dagelijks hun nek uitsteken voor het regionale product, een belangrijk aandeel hebben in de goede naam van de Limburgse wijn. Zelfs in Amsterdam en de Randstad zijn de Limburgse wijnen niet meer weg te denken. Dat is toch fantastisch?”

Alexander Battalaan 31, Maastricht (NL) – wijngaardraarberg.nl

hide auteur

Auteur: Demy Janssen

Levensgenieter met een vlotte pen

Demy Janssen

chapeau TV

Iedere week het beste
van Chapeau?

Schrijf je dan in voor onze nieuwsbrief!

Vraag je
lidmaatschap aan

Toetreden tot de Chapeau Community kan al vanaf €24,50 per jaar. Daarnaast kunt u kiezen tussen een welkomstkorting of een welkomstgeschenk.

Iedere week het beste
van Chapeau?

Schrijf je dan in voor onze nieuwsbrief!
Of word lid van onze community.

Menu