MECC Maastricht

Spil van de Maastrichtse bedrijvigheid wordt de komende jaren ingrijpend verbouwd

Business Zuid-Limburg | Forum 100, 6229 GV, Maastricht, Nederland
https://www.mecc.nl/nl/

MECC Maastricht is in 2018 precies dertig jaar oud, althans in zijn huidige vorm. Dat wil echter niet zeggen dat het gebouwencomplex in het Maastrichtse stadsdeel Randwyck niet van deze tijd is. Integendeel zelfs: de komende jaren wordt hard gewerkt aan een ingrijpende verbouwing en tevens uitbreiding van wat met een gerust hart de spil van de Maastrichtse bedrijvigheid mag worden genoemd.

In totaal zo’n 30 miljoen euro trekken de gemeente Maastricht, de provincie Limburg en MECC Maastricht  uit om het gebouwencomplex klaar te maken voor een zonnige toekomst. Een ingreep die hard nodig is, want voor MECC Maastricht – waar in januari 1988 de eerste expositie plaatsvond – is de komende jaren een sleutelrol weggelegd waar het gaat om de verdere versterking van de Zuid-Limburgse economie.

TEFAF goed voor internationale uitstraling
Er gloort een mooie toekomst voor MECC Maastricht. Eind 2017 werd bekend dat de grootste kunstbeurs ter wereld, The European Fine Art Fair (TEFAF), nog ten minste tien jaar in Maastricht blijft. Een fikse opsteker, zowel voor de Limburgse hoofdstad, als voor het expositie- en congrescentrum. Met het tekenen van een nieuw contract kwam een einde aan al aren durende speculaties dat de wereldberoemde beurs (elk jaar opnieuw goed voor zo’n 75.000 bezoekers), zou verhuizen naar een andere stad. De beslissing van het TEFAF-bestuur om voor Maastricht te blijven gaan, maakt dat MECC Maastricht ook in het buitenland als congreslocatie in veel opzichten een streepje voorheeft. Het is tevens een indicatie dat de grootscheepse opknapbeurt die in gang gezet is, alleszins de moeite waard is.

Revitalisering congrescentrum 
Met de 30 miljoen euro die ter beschikking komt wordt met name het congrescentrum onder handen genomen, dat niet alleen mooier en functioneler wordt, maar na afronding ook beter zal aansluiten bij de gebiedsontwikkeling van Maastricht Randwyck. De meest opvallende uitbreiding is de glazen schil rond het bestaande auditorium, het epicentrum van MECC Maastricht. Daarnaast komen er veel zalen bij, wordt de Expo Foyer uitgebreid en wordt de Forum Passage voorzien van multifunctionele ruimtes. Ook wordt het parkeerterrein bij de hoofdingang opgeknapt en aantrekkelijker gemaakt. De parkeercapaciteit blijft gelijk; er vindt met name  een logistieke én uiterlijke verbetering plaats. Parkeren wordt beter, logischer en veiliger. Zo komen er oplaadplekken voor elektrische auto’s, wordt de fietsenstalling vernieuwd en komt er een ‘boulevard’ voor voetgangers. De voorgevel krijgt een likje verf en het terrein wordt verfraaid met groen.

Belang voor de toekomst
In de toekomst zal MECC Maastricht congressen tot 5.000 bezoekers kunnen organiseren, een hele vooruitgang als je het vergelijkt met de 3.000 congresgangers die het centrum nu kan faciliteren. Ook dit gegeven maakt dat MECC Maastricht extra aantrekkelijk wordt voor grote partijen die zoeken naar een congreslocatie van internationale allure. Het nog in te richten Brightlands Meeting Point vormt tot slot een verbinding tussen MECC Maastricht en Brightlands Maastricht Health Campus.

Als alles meezit zal de verbouwing van MECC Maastricht eind 2020 zijn voltooid.