Hoe ze bij Vino&Friends de kijk op de gastronomie veranderen

Een rondje langs de leden van Maastricht Culinair | Deel 15

Donderdag 28 november 2019

Is op andere plekken hetgeen er op het bord verschijnt of in het glas komt te zitten het allerbelangrijkst; bij Vino&Friends zijn die twee ingrediënten ‘middelen’ die bijdragen aan een groter geheel: samen zijn met de mensen van wie je houdt. Dat betekent echter niet dat je in het restaurant aan de Plankstraat of op het terras Op de Thermen niet lekker kunt eten en drinken; in tegendeel. Toch willen Fabian Wijering en Bas Lenoire met hun formule de kijk op gastronomie veranderen.

Wat is Vino&Friends?
,,Een plek waar wijn en spijs vooral een middel zijn. Het uiteindelijke doel is samen zijn met vrienden, familie en andere lieve, leuke mensen om je heen, terwijl je geniet van een glaasje wijn. Een plek waar - met louter Italiaanse chefs in de keuken - enkel authentieke Italiaanse gerechten op tafel komen en waar ook de wijnen allemaal afkomstig zijn uit Italië komen. Elke wijn vertelt bovendien zijn eigen verhaal.’’

Maakt dat Vino&Friends zo uniek?
,,Ja. Goed eten en drinken kun je overal. Maar om écht van toegevoegde waarde te zijn, moet je je kunnen onderscheiden. Wij doen dat deels met onze producten maar vooral met de manier waarop je hier een avond kunt beleven.’’

Wat moet ik me daarbij voorstellen, die ‘Vino&Friends-beleving’?
,,Het is een optelsom van ontspanning, theater en well-being. Een avondje uit in de meest brede zin van het woord. Het moet meer zijn dan alleen een hapje eten. Je kunt thuis ook kwalitatief goede maaltijden op tafel zetten. Goede wijn kun je overal kopen. De beleving die wij bieden gaat echt over gepersonaliseerde dienstverlening.’’

En wat is er zo uniek aan jullie producten?
,,Wij maken meer zelf dan je waarschijnlijk weet. Sterker nog, we maken echt bijna alles zelf of importeren rechtstreeks van kleine producenten.  Koffie, olijfolie, ijs, pasta’s, noem maar op. We vinden het belangrijk dat dat allemaal puur door onze Vino&Friends-familie wordt geproduceerd of geïmporteerd.’’

Waarom vinden jullie dat zo belangrijk?
,,Vanaf het moment dat onze gasten binnenkomen, moeten zij een beleving meekrijgen. Die beleving begint bij het product en hoe wij dat product presenteren. Neem de wijnen: die importeren we zelf, omdat we de wijnmakers willen ontmoeten. We willen zijn of haar verhaal kennen, van de druivenstok totdat ‘ie’ wordt ingeschonken. Enkel dan kunnen we het gevoel van het product overbrengen. En met ‘wij’ bedoel ik niet alleen Fabian en ik. Nee, ons hele team wordt op die manier compleet opgeleid.’’

Hoe leid je je hele team zo op?
,,Wij voelen niet zo veel voor de richtlijnen die traditionele instituten de horeca voorhouden; wij meten ons liever aan de Italiaanse gastronomie. Om dat gevoel over te brengen in de zaak, zijn we een instituut voor ons personeel aan het vormen: de Vino&Friends- normen en waarden die momenteel worden beschreven zijn een 

opleidingstraject, toepasbaar op de verschillende niveaus binnen ons bedrijf. Een compleet traject dat alle stappen, van A tot Z, van herkomst tot service, omschrijft. We zien dat als een interne opleiding, waarin we ons team klaarstomen voor diverse horeca-examens. Daar tegenover staat dat wij de Vino&Friends-spirit verwachten: als je niet wilt leren en jezelf op die manier ontwikkelen, zit je bij ons niet op de juiste plek.’’ 

Waar komt die ambitie vandaan?
,,Wij willen mensen die gepassioneerd met hun vak bezig zijn ook de mogelijkheid bieden die passies verder te ontwikkelen. Voeg daarbij toe dat we willen dat ons team het naar zijn zin heeft. Ik zie het zo: 1/3e deel van je leven slaap je. Als je een slecht bed hebt is dat heel stom van jezelf. Een ander derde deel van je leven werk je; als je een baan hebt die je niet leuk vindt, ben je ook heel stom bezig. Plus, 85% van de mensen in de horeca stopt daar op zijn 37e mee. Dat is doodzonde want horeca is het mooiste vak ter wereld. Het moet daarom geven en nemen zijn, niet alleen hard werken als de rest van Nederland kerst viert, maar ook de mooie momenten, zoals een van onze vele inspiratiereizen naar Italië, mogelijk maken voor je team.’’

We mogen dus wel stellen dat Vino&Friends niet zomaar een restaurant is?
,,Nee. Dat was ook nooit de bedoeling. Wij zien ons zelf als een nieuw soort bedrijf, waarin de basis heel anders is dan gedacht of volgens de traditionele richtlijnen verwacht. Dat wordt nog niet altijd gezien of gewaardeerd, maar wij zijn er trots op. En we groeien, dus dat is positief.’’

Wat heeft de toekomst in petto voor Vino&Friends?
,,Er staat nog genoeg op de planning. Momenteel werken we aan onze eerste huiswijn, zij het met druiven van Limburgse bodem. Dat proces zijn we vooral aan het doorlopen om ons team nog beter bekend te maken met het productieproces van wijn. Zodat ze aan onze gasten nog beter kunnen uitleggen waarom een goed glas wijn een bepaalde prijs heeft. Het uiteindelijke doel is dat wij onze gasten kunnen meenemen in de echte betekenis van wijn.’’

,,In aanvulling daarop zijn we bezig met een tweede locatie, een plek om de Vino&Friends formule verder uit te rollen. Wij geloven – uiteraard – in het succes van onze formule en vinden dat iedereen, niet alleen de Maastrichtenaar en de bezoekers van deze stad, de kans moet krijgen om zich een middag of avond op z’n Vino&Friends’ in de watten te laten leggen.’’

Maastricht Culinair

Het interview met Bas Lenoire van Vino&Friends is een productie van Chapeau Content Creators in opdracht van Maastricht Culinair.

Vino&Friends – Plankstraat 6 – www.vinoandfriends.nl

_________________________________________
Abonneer je op Chapeau Magazine
Sluit nu een jaarabonnement af voor slechts €29,50 en ontvang vele extra's -> meer info <

Lees ook

Ontvang nu wekelijks een update over het goede leven in Limburg NL/BE.

Meld je nu aan!

Instagram

Bekijk de laatste #chapeaumagazine feeds op onze instagram

Bekijk onze instagram