Maastrichter Maltezer troetelkindje van commercieel directeur Mise en Place Nederland

The Favourite van Bob America

Auteur: Demy Janssen
Donderdag 16 mei 2019

In de zomer van 2018 heropende de Ridderbrouwerij in Maastricht in vernieuwde glorie haar deuren. De Maastrichter Maltezer is een concept van Tom de Lepper in een coproductie met Mise en Place. Dit onderdeel van de Mise en Place-group is Bob America’s MEP-favoriet. En dat heeft vooral te maken met het ondernemerschap van Tom de Lepper en de helpende hand die als een rode draad door het concept van de brouwerij geweven is.

Kun je iets meer over jezelf vertellen?
,,Ik ben Bob America, 38 jaar oud en woonachtig in Valkenburg. Hier woon ik met mijn vrouw en twee kids. Op mijn zeventiende ben ik begonnen als ‘jobber’ op de Mise en Place-vestiging in Heerlen. Dat was in 1998. In de jaren die volgden heb ik over de hele wereld in de hotellerie gewerkt. Na het afronden van de hotelschool ben ik teruggegaan naar Mise en Place.’’

En daar werk je nog steeds?
,,Inderdaad. Ik heb Hotelschool Maastricht in 2006 afgrond. Daarna heb ik met Hubert Ummels binnen de Mise en Place group Staffable opgezet en laten groeien. Ik heb dat vanuit Maastricht gedaan, Hubert vanuit Amsterdam. Inmiddels is Hubert managing director van de gehele Mise en Place Group en ben ik de commercieel directeur van Mise en Place Nederland.’’

Vandaag hebben we het over jouw Mise en Place favourite. Wat is dat?
,,De Maastrichter Maltezer, uiteraard. Maar laat ik er wel bij zeggen dat Mise en Place niet de enige reden voor mijn liefde voor de Maltezer is. Ik heb bewondering voor de manier waarop Tom de Lepper het ondernemerschap hier heeft opgezet. Daarnaast heeft het pand heeft voor mij een bijzondere waarde.’’

Waar komt die bijzondere waarde vandaan?
,,In 2003 kwam ik, na een stage in het buitenland, terug op de Hotelschool in Maastricht. De Ridder Brouwerij was net een jaar gesloten en het pand was omgedoopt tot antikraakwoning. Veel vrienden van mij, onder wie Hubert, woonden hier toen antikraak. We borrelden hier, sportten hier, dwaalden hier rond en bezochten de meest unieke plekjes van het pand. Dat was levensgevaarlijk, maar gruwelijk vet! Dit was een magische locatie, ondanks het feit dat het grotendeels leegstond. Ik herinner me nog goed de avonden dat we van achter het rode ‘Ridder Brouwerij’ licht over heel Maastricht konden uitkijken!’’

Is die link tussen het pand, jou en Hubert dan ook de link dat hier nu de Maastrichter Maltezer zit?
,,Niet per se. Mise en Place moedigt lokaal ondernemerschap altijd heel erg aan. We hanteren geen corporate gedachte, het is een vrij platte organisatie waarin hiërarchie niet écht een rol speelt. Het nemen van eigen beslissingen wordt hier enorm gewaardeerd. Fouten maken mag. Alles is mogelijk, zolang je maar met een wel onderbouwd eigen plan komt. Vanuit die gedachte is de Maltezer ontstaan.’’

Hoe is de Maastrichter Maltezer dan precies tot stand gekomen?
,,Zoals ik zojuist al aangaf, stimuleert Mise en Place lokaal ondernemerschap. We willen alle goede ideeën stimuleren. Helaas kan dat niet altijd, er moet immers ook genoeg budget zijn. Als er echter iemand binnen de club een weldoordacht en out of the box-idee kan inbrengen, dan is het moeilijk daar nee tegen te zeggen. Tom de Lepper droeg een tijdje terug zo’n idee aan.

Toen Tom een aantal jaar geleden bij Mise en Place begon, wist hij dat hij uiteindelijk zelf wilde gaan ondernemen. Als directe collega van Charles van Goch (de oprichter van Mise en Place) heeft hij veel over het vak geleerd en heeft hij zijn passie voor de bierwereld ontwikkeld. Een passie voor het verbinden van mensen had hij altijd al. Die twee dingen heeft hij zichzelf helemaal eigen gemaakt. Hij is bierbrouwers van over de hele wereld bij elkaar gaan brengen en heeft zich volledig verdiept in bier. Met die passie heeft hij het idee voor de Maastrichter Maltezer bij Mise en Place gepitcht. En dat net op het moment dat dit pand te koop stond. 1+1=2 zullen we maar zeggen.

Uiteraard vonden we het niet alleen gaaf om dit als organisatie te ondersteunen: we konden hiermee de brouwerij teruggeven aan Maastricht. En dat speelt inmiddels een belangrijke rol in het concept van de Maltezer.’’

Want hoe zit het concept van de Maltezer precies in elkaar?
,,Dat staat als een huis. Of als een brouwerij, kunnen we misschien beter zeggen. Het concept van Maltezer draait in eerste instantie om bier, het stukje marktonderzoek dat Tom daar afgelopen zomer voor heeft gedaan was al een super begin.’’

Ja, hoe zat dat ook alweer?
,,De hele zomer lang heeft de Maltezer twintig badges bier gebrouwen. Deze waren op diverse plekken in Maastricht te proeven. Na het proeven kon je alle feedback op dit bier kwijt op een speciaal hiervoor ontworpen bierviltje. Het biertje dat als beste uit de bus is gekomen staat inmiddels bij tien Maastrichtse horecazaken op de kaart als dé Maastrichter Maltezer.’’

Oké, en de rest van het concept?
,,Dat is een knipoog naar Malta. Malta had jaren geleden namelijk dezelfde functie binnen Europa als Maastricht nu. Allebei de plekken hebben iets voor Europa betekend* en bier is een verbindende factor. Op Malta hebben we contact gehad met de Maltezer Orde. Dat is een rijke organisatie die nog steeds veel ‘goeds’ doet. Zo zijn ze enorm bekend in Duitsland, waar het Maltezer kruis op iedere ambulance staat. Ook organiseren ze pelgrimages naar Lourdes. Voordat Tom het Maltezer kruis mocht gebruiken in de branding van de Maastrichter Maltezer, moest hij daar toestemming voor krijgen van de Maltezer Orde. Die heeft hij gekregen. Om die ‘goedkeuring’ te krijgen, moest de Maltezer wel ook ‘iets goed’ terugdoen. Geven en helpen zijn namelijk belangrijke onderdelen in het gedachtengoed van de Maltezer Orde. In ruil voor de goedkeuring, doneert Tom per liter verkocht bier aan de Maltezer Orde. Dat is de Maltezer gedachte: samen werken aan een betere wereld.’’

Doet de Maastrichter Maltezer dat alleen op internationaal niveau?
,,Nee zeker niet. Op lokaal niveau heeft Tom dat ‘goed doen’ doorgetrokken. De zeven bieren die er uiteindelijk gemaakt gaan worden bij de Maastrichter Maltezer – waar er op dit moment twee van bestaan – krijgen alle zeven een doopnaam die op een bepaalde manier verbonden is aan Maastricht. Tom gaat bij elk van de zeven bieren op zoek naar een Maastrichtenaar die diezelfde naam draagt en vraagt deze persoon iets bij te dragen aan de Maltezer. Deze bijdrage wordt verdubbeld door de Maastrichter Maltezer en wordt ingezet om iedere week, twee gezinnen die in stille armoede leven, hier bij de Maastrichter Maltezer te laten eten. De helpende hand is de rode raad in het verhaal van de Maltezer Orde, en daarmee ook van de Maastrichter Maltezer.’’

Als ik me niet vergis is er inmiddels ook een Via Malta? Wat heeft dat met de Maltezer te maken?
,,Dat is een tour langs tien gecertificeerde Maltezer-café’s hier in Maastricht. Café’s die allemaal op training zijn geweest en het verhaal van de Maastrichter Maltezer kunnen vertellen. Dat vind ik zo mooi aan dit verhaal. In plaats van kiezen voor de makkelijke en meer lucratieve manier, houdt Tom vast aan het concept. Dit draait hij lokaal uit en rolt hij beetje bij beetje verder uit. Het is een duurzaam verhaal waarin Tom kiest voor kwaliteit in plaats van kwantiteit.

Hoewel dat in het begin moeilijk kan zijn, gaat dit uiteindelijk voor het grote succes zorgen. Hij houdt koste wat kost vast aan het concept en houdt de Maastrichter Maltezer op die manier exclusief.

Behalve de Via Malta, kunnen mensen ook rondleidingen bij de Maastrichter Maltezer boeken. Tijdens zo’n rondleidingen wordt het verhaal van de Ridder Brouwerij en van de Maastrichter Maltezer uitgelegd. Blijkbaar heeft de Maastrichtenaar hier net zo veel interesse in als wij zelf, er hebben in de periode van augustus vorig jaar tot maart dit jaar al duizend rondleidingen plaatsgevonden. En dat zonder marketing!’’

Wat eet jij zelf als je bij de Maltezer op het terras zit?
,,De rib-eye of een gegrilde tonijnsteak. Alle gerechten op de kaart worden geserveerd met een weloverwogen bieradvies. Hiervoor komen vier keer per jaar vier bierkenners bij elkaar, om de juiste bier en spijs-combinaties te bepalen.’’ 

*Malta en Maastricht zijn in Europa beide bekend voor het verdrag van Malta en het verdrag van Maastricht. Beide werden in 1992 ondertekend en hebben praktische gevolgen die in het dagelijkse leven goed merkbaar zijn.

_____________________
Abonneer je op Chapeau Magazine
Sluit nu een jaarabonnement af voor slechts €29,50 en ontvang vele extra's -> meer info <

Lees ook