Met Mise en Place de wereld overnemen

Aan tafel met Hubert Ummels, algemeen directeur van Mise en Place

Auteur: Demy Janssen
Woensdag 27 februari 2019

Het begon allemaal iets meer dan 25 jaar geleden, toen Charles van Goch en Math Ummels in een garage in Limmel Mise en Place begonnen. Met dit concept zouden ze studenten gaan uitzenden naar hospitalitylocaties en evenementen in de regio. Wat begon als iets lokaals met wat klusjes net over de grens, groeide snel door tot een kerstboom met verschillende kerstballen erin: niet alleen Mise en Place is ‘volwassen geworden’, ook zijn er inmiddels een handvol dochterondernemingen bijgekomen. Demy sprak met Hubert Ummels, die sinds 2018 de rol van algemeen directeur van Mise en Place bekleedt. 

We beginnen ons gesprek met wat smalltalk, om het ijs te breken. Als blijkt dat Hubert ook fervent hardloper is, zitten we voor we het weten knee deep in de hardloopervaringen, hardlooptips, -tricks en marathondromen, vandaar ook dat dit interview ietwat ongewoon van start gaat.

Je bent aan het trainen voor een triatlon, toch?
,,Ik doe al vier jaar triatlons. Binnen Mise en Place heb ik iedereen ook een beetje gek gemaakt om dat te gaan doen. Inmiddels zijn we met een man of twaalf en deze zomer lopen we allemaal de Iron Man. Wel allemaal een andere.’’

Dat is niet niks, hoe combineer je dat met werk?
,,Natuurlijk denk je in eerste instantie: ‘shit, hoe ga ik dat voor elkaar boksen?’, maar je zult zien dat in iedere agenda plek is voor sport. In iedere agenda begint het met prioriteiten stellen. Dus ik begin met mijn 13 uur triatlon-training en daaromheen plan ik de rest. Als ik die 13 uur sporten eruit haal, zit mijn agenda ook vol, als ik van die 13 uur 20 uur maak, zit ie ook vol. Hoe ik m’n agenda ook wend of keer, hij zit altijd zeven dagen per week vol.’’

Oké, werk dan. Wat doe jij precies?
,,In 1994 is mijn vader Mise en Place met Charles van Goch begonnen. In 2001 is hij uit het bedrijf gestapt en even later ben ik op wereldreis gegaan. Typisch gevalletje: ‘wat wil ik nu eigenlijk?’, want voor mij stond eigenlijk alles al vast: ik zou mijn vaders aandelen overnemen en Mise en Place gaan doen. Na mijn wereldreis ben ik thuisgekomen en ben een payroll-bedrijf genaamd Staffable begonnen.  We zijn toentertijd in Maastricht begonnen, en na anderhalf jaar heb ik Zuid-Limburg aan Bob America overgedragen en ben ik zelf naar Amsterdam vertrokken. Staffable hebben we van daaruit in drie landen opgezet. Totdat Charles me zes jaar geleden belde met de vraag of ik niet terug naar Mise en Place kon komen, want hij wilde het management niet meer alleen doen. We hebben Mise en Place en Staffable toen direct samengevoegd. Vanuit daar ben ik vrij snel doorgegroeid tot directeur van Mise en Place Nederland en inmiddels ben ik algemeen directeur van al onze bedrijven.’’

En al die bedrijven zijn?
,,Mise en Place, Servicecenter 4 Hospitality, de Maastrichter Maltezer, Q-staff, Staffable Payroll en Tallistar.’’

Dus je hebt het er maar druk mee?
,,Het valt eigenlijk wel mee. We hebben de afgelopen drie jaar een reorganisatie doorgevoerd waarmee we gezorgd hebben voor vertrouwen en verbinding in het topmanagement van al onze bedrijven, zodat we weer wisten welke kant het opging. We hebben daarmee het werk verdeelt onder alle directieleden zodat de druk niet bij 1 iemand ligt. Ikzelf hou me bezig met onze rebranding en ben ik de mogelijkheden voor verder internationaliseren aan het ontdekken.’’

Hoe gaat die verdere internationalisering er uitzien dan?
,,Dat gaat nog wel even duren hoor, we verwachten dit proces over drie jaar in gang te gaan zetten. Het idee is, om vanuit de bestaande Mise en Place-locaties ambitieuze jongeren op te leiden tot een niveau waarop ze in staat zijn een eigen Mise en Place-vestiging te leiden. Vanaf daar zijn zij dan vrij om elders op de wereld, waar ze maar willen, een franchise van Mise en Place te gaan opzetten. Ze krijgen alles aan naam, training, netwerk en relaties van ons mee, en de rest zullen ze zelf moeten gaan doen.’’

Want jullie zijn ooit begonnen in Nederland maar inmiddels zijn jullie wel al internationaal, toch?
,,Ja, we zitten op dit moment in zes landen. Nederland, België, Duitsland, Oostenrijk, Luxemburg en Engeland.’’

Zijn dat dan telkens logische stappen geweest of was dat altijd al de ambitie?
,,In 1994 zijn we meteen internationaal begonnen, want we deden zaken in Düsseldorf, Berlijn, Brussel en Antwerpen. De visie van onze organisatie is dat we mensen heel dicht bij ons houden, en vanuit die gedachte hebben we eigenlijk altijd mensen om ons heen gehad die opsprongen en wisten dat ze het ook konden. De een roept dan Hamburg, de ander Aken en voor je het weet zit je in zes landen.’’

Wanneer besluit je dan ‘dit zijn de zes landen en hier houd ik het bij?’
,,Het is niet zozeer dat ik gezegd heb ‘dit zijn ze’, maar ik heb gemerkt dat alleen wij drieën – want we zijn met drie aandeelhouders – niet in staat zijn om op een duurzame manier Mise en Place groot te maken. En dan kunnen we het vertrouwen en ondernemerschap veel beter overdragen aan mensen die lokaal zitten. Mensen die het spel beter snappen, die meer inzicht hebben, maar vanuit de gedachte van Mise en Place ondernemen. Dat dat een veel krachtigere manier is om met Mise en Place de wereld te veroveren…’’

Dat is voor over drie jaar. Wat nu dan?
,,Denkende aan onze internationalisering is het zaak om de komende drie jaar zo veel mogelijk inhoud, structuren en processen van Mise en Place in kaart te brengen en te ontwikkelen. Daarnaast gaan we ons de komende tijd verdiepen in het verbreden van onze markt in de Benedelux. We hebben onze zegeningen geteld: de opening van de Maastrichter Maltezer en twaalfenhalf duizend jongeren in dienst. Er is nog zo veel winst te behalen in onze moederlanden, en dat gaan we de komende drie jaar dan ook doen.’’

12.500 jongeren! Ik kan me voorstellen dat het moeilijk is om iedere dag met studenten te werken?
,,Hoe bedoel je? Onze studenten hebben juist de leukste energie’’

Ja, dat zal wel. Maar als ik op donderdagavond tot zes uur in de Fessa had gestaan was ik de dag erna echt geen leuke uitzendkracht, dat kan ik je wel vertellen.
,,Ja dat is ook zo, maar wat wij merken is dat mensen veranderen – het draait tegenwoordig niet meer zo om het klassieke studentenleven waarbij je de hele dag maar brak in bed ligt, kneiter veel drinkt en school vooral niet serieus neemt. En twee: toen ik studeerde had ik de wereld niet aan mijn voeten liggen. Vliegen was niet de normaalste zaak van de wereld, verre reizen maken ook niet en in het buitenland ondernemen zeker ook niet. Nu merken we dat jonge mensen de energie hebben om de wereld te veroveren en ook zien dat er mogelijkheden zijn om dat te doen. De keuzestress die dat met zich meebrengt werkt enorm ver door in de manier waarop zij zich ontwikkelen. Want als alles kan, dan wordt in je hoofd ook alles wazig. Want het gras is overal groener. Daarom hebben wij een programma in het leven geroepen om deze generatie op pad te helpen.’’

Wat moet ik me daarbij voorstellen?
,,Waar het in de essentie om gaat is het vinden van dromen, passies en talenten van jonge mensen. We willen hen tussen hun 18de en 28ste gaan begeleiden in het maken van keuzes rond thema’s als ‘wie ben ik, wat ben ik en waar ga ik naar toe’. Op die manier willen we jongeren in hun kracht zetten om daar achteraan te gaan. Door samen angsten en problemen te erkennen, willen we deelnemers aan dit programma ertoe zetten die angsten om te zetten in kansen. Vervolgens gaan we hun helpen leren wie ze zijn, waar ze kracht uit halen en waarom ze zijn zoals ze zijn. Als je dat bij elkaar optelt kun je jonge mensen uiteindelijk een hint in de goede richting geven, waardoor ze uiteindelijk gaan dromen over dingen die ze echt willen. Op mijn leeftijd kom je er namelijk achter dat een dik huis, dikke auto en een dik salaris niet zo interessant meer is. En dat willen we jongeren meegeven, dat het oké is om je droom na te jagen. Ook als dat betekent dat je theezakjes gaat maken. Of noem maar op. Dus, om terug te komen op je vraag: het is geweldig om met jonge mensen te werken. Dat maakt zo veel energie in mij los.’’

En daarbij komt natuurlijk wel ook dat Mise en Place je op de tofste plekken brengt
,,Inderdaad. Wat je zegt klopt, met jongeren of studenten werken is anders dan met mensen van een oudere leeftijd werken, maar we maken het ook wel leuk door vrienden samen in te plannen, dan hebben ze het altijd leuk. En daarbij zijn we inderdaad ook steeds meer bezig om de leukere werkgevers steeds meer een podium te bieden binnen ons bedrijf. Omdat je wel merkt dat de kracht van leuk werkgeverschap een meerwaarde is voor de jongeren die bij ons werken. Dus ja, het komt regelmatig voor dat onze mensen achter de bar staan bij de vetste concerten en festivals. Het is geven en nemen!’’

____________________________________

Bent u een echte Chapeau Lifestyler?
Word dan lid van de Chapeau Club en profiteer t/m 25-02 een geweldig welkomstgeschenk; Wijnpakket van Sauter Wijnen (6 flessen) -> meer info <- 

Lees ook