Limburg en grensregio triggeren internationale investeerders

Drie Limburgse bedrijven verdienen ticket voor European Venture Contest

Branded content
Maandag 4 februari 2019

Limburg en het omliggende grensgebied vormen een interessante regio voor internationale investeerders. Dat was de algemene conclusie na het tweedaagse Benelux Venture Forum van de TechTour, dat voor de tweede keer bij de Brightlands Campussen in Geleen en Heerlen en op locatie bij LIOF plaatsvond. Meer dan zestig investeringsfondsen uit met name Europa maar ook de VS en Azië bezochten de conferentie om in contact te komen met veelbelovende start-ups en bedrijven die kapitaal nodig hebben om door te groeien. „Dit was zonder meer een goede sessie,” aldus managing director William Stevens van TechTour, de organisatie die wereldwijd investeerders, participatiemaatschappijen en bedrijven bij elkaar brengt om matches te onderzoeken. „Concrete resultaten worden natuurlijk pas later bekend. Zoals op andere plekken ging het ook hier in Limburg om de pitches, het netwerken en eventuele vervolg-afspraken. Er waren veel serieuze partijen aanwezig. Die komen niet zomaar, daar rolt wel wat uit.”

Bekendheid
Volgens Léon Klinkers, directeur van Brightlands Innovation Factory, die zich vooral bezighoudt met het ondersteunen van start-ups op de Limburgse campussen, krijgt Limburg steeds meer bekendheid als innovatieve regio op het gebied van duurzaamheid en gezondheid en als vestigingsplaats voor bedrijven in sectoren als chemie, biotechnologie, medische technologie, agrifood en data. „Ondernemingen zijn op zoek naar kapitaal en dus interessant voor investeerders. Het is echter lastig om die mensen hier te krijgen omdat de focus toch ligt op de grotere events in Parijs, Londen, Frankfurt en andere grote steden. Door de samenwerking van een gerenommeerde organisatie als TechTour met de Brightlands-campussen, Brightlands Innovation Factory, LIOF, Medtronic, APG, Rabobank en Chemelot Ventures ontstaat een interessante propositie om in Limburg neer te strijken.”

Durfkapitaal
Tys van Elk, directeur van LIOF, liet na afloop weten ook tevreden te zijn met het evenement. „Als LIOF helpen wij starters en doorstarters met durfkapitaal, maar boven de vijf miljoen moeten we meestal passen. Hier waren investeerders die wel de middelen hebben om een ondernemer bijvoorbeeld te ondersteunen met het bouwen van een proeffabriek, een productiefaciliteit of internationale expansie.” Tijdens het Benelux Venture Forum presenteerden 43 bedrijven zich aan panels van geïnteresseerde investeerders. Onder hen ook bedrijven van buiten Limburg. „Die komen hier pitchen omdat ze weten dat Limburg zich snel ontwikkelt op verschillende gebieden,” weet Léon Klinkers. „Zo snijdt het mes aan twee kanten. We werven nieuwe bedrijven en bieden de hier gevestigde start-ups en doorstarters de kans om met investeerders in contact te komen.”

MEDLIM
Veel belangstelling was er voor het project MEDLIM, een samenwerking tussen Medtronic, LIOF, Universiteit Maastricht en de Brightlands Campussen om de regio verder te ontwikkelen als hub voor medische apparatuur. „Veelbelovend,, aldus Tys van Elk. „Veel investeerders zien hierin kansen.” Drie Limburgse bedrijven zijn na de pitchrondes door naar de European Venture Contest in Düsseldorf en wel Hy2Care (medisch), Grassa (bio-landbouw) en Vertoro (agro-chemie).

Biologische wijn
Landbouw was sowieso een hot issue bij de presentaties. Onder meer de start-up BioMosae BV, die een enzymatische grondstof (EnzymeCP) ontwikkelt voor een nieuwe generatie van biologische gewasbeschermingsmiddelen, onder meer voor de bescherming van druiven tegen schimmels. Hierdoor wordt het gebruik van giftige landbouwproducten verminderd en dus vervangen door biologische beschermingsmiddelen. Guuske Busscher van deze start-up hield de deelnemers voor dat in biologische wijnen veel meer variëteiten zitten dan in niet-biologische wijnen. Dat viel vlak voor het diner in het Bonnefantenmuseum in goede aarde. In zijn keynote-speech riep Marcel Prins, COO bij APG Asset Management, investeerders op om samen te werken met veelbelovende start-ups. „Wij doen dat als grote belegger wereldwijd, omdat de jonge talen-ten van nu bepalend zijn voor de toekomst. Daarom werken we bewust intensief samen met internationale universiteiten. Zo worden data steeds belangrijker en dat is reden waarom wij bijvoorbeeld de dataspecialisatie van Deloitte hebben overgenomen. Zo kunnen we innoveren en dat is hard nodig, maar we moeten ons ook realiseren dat innovatie ook een kwestie van hard werken is,” zo hield hij zijn gehoor voor.

_______________________

Chapeau Nieuwsbrief
Wil jij wekelijks het laatste nieuws ontvangen over het goede leven in Limburg NL/BE? Schrijf je dan in voor onze mooie nieuwsbrief -> inschrijven <

Lees ook