Meet the start-up: Jim Coumans, James Robinson

‘Luisteren en loslaten zijn mijn sleutels tot succes’

Auteur: Demy Janssen
Maandag 28 januari 2019

Voor deze nieuwe rubriek ga ik elke maand op bezoek bij een startende ondernemer om meer te weten te komen over zijn of haar drijfveren, ambities en ervaringen. Voor de allereerste ‘meet the startup’ heb ik het mezelf makkelijk gemaakt: ik heb gekozen voor een ondernemer die ik al mijn hele leven ken. Jim Coumans is niet alleen mijn neef, maar ook twee dagen per week mijn werkgever. Op zakelijk gebied is hij een van mijn grote voorbeelden.

Wie ben je?
,,Ik ben Jim Coumans en ik ben 30 jaar oud. Ik ben de vader van Gabi, mijn dochtertje van 10 maanden, en heb een relatie met Robin Jacobs, die ook mede-eigenaar van James Robinson is. Bijna mijn hele leven heb ik in Hulsberg gewoond. Niet omdat ik het per se zo’n spectaculair dorp vind, maar omdat ik houd van de gezelligheid en het ons-kent-ons gevoel. Dat is dan ook waarom het kantoor van James Robinson hier in Hulsberg is gevestigd.’’

Wat is James Robinson?
,,James Robinson is het bedrijf dat Robin en ik in januari 2018 samen zijn gestart. Het is een bureau voor branding en marketing: wij maken bedrijven mooier en beter. Het liefst zitten wij op een zo vroeg mogelijk stadium met onze klant om tafel, om elkaar echt te leren kennen en het hele proces van branding en marketing te kunnen begeleiden.’’

Branding en marketing, dat klinkt als iets dat iedereen tegenwoordig doet?
,,Dat klopt deels. Wij onderscheiden ons van de rest door de combinatie van de twee en onze grote focus op branding. Marketing hoeft in feite niet per se mooi te zijn, zolang het maar effectief is. Bij James Robinson is effectief niet genoeg. Bij ons zal nooit een marketing-uiting de deur uitgaan die niet mooi is. Branding is immers onze corebusiness.’’

Hoe ben jij James Robinson vorig jaar begonnen?
,,In maart 2013 ben ik Code d’Or begonnen, een eenmanszaak in webdesign. Robin is in 2009 al Robina Design begonnen, een eenmanszaak in – je raadt het al – design. Sinds medio 2013 hebben we dan ook regelmatig met elkaar samengewerkt: webdesign en grafisch design zijn complementair aan elkaar en we merkten dat het voor klanten fijn was als wij ons werk op elkaar afstemden. We hebben toentertijd wel overwogen om onze bedrijven samen te voegen, maar die stap hebben we niet meteen gewaagd. Wel hebben we lange tijd samen een kantoor gedeeld. In 2017 zijn we opnieuw gaan overwegen om de stap te gaan zetten, omdat dat ons meer kans zou geven om aan de positionering van ons bedrijf te werken – dat komt anders, in de hectiek van alle dag, vaak op de laatste plek te staan. De komst van Gabi heeft ons besluit om samen een bedrijf te runnen medio 2017 in een stroomversnelling gezet. Inmiddels zijn we samen James Robinson en zijn we van twee eenmanszaken uitgegroeid tot een team van in totaal zeven personen.’’

In hoeverre was het starten van James Robinson anders dan het opzetten van Code d’Or?
,,Heel anders. Code d’Or heb ik me van vandaag op morgen laten invallen. Dat was echt voor ‘de leuk’, als bijbaan naast mijn studie. Als ik er op terugkijk is het eigenlijk een uit de hand gelopen hobbyproject. James Robinson is het totale tegenovergestelde. Het was een doordachte keuze waarvan het vanaf dag één de bedoeling was dat we zouden gaan groeien. Qua klanten, personeel, maar ook qua doelstellingen.’’

Wat zou je in 2013, bij Code d’Or, anders gedaan hebben, als je had geweten wat je nu weet?
,,Veel eerder personeel aannemen en dus indirect ook beter luisteren naar anderen. We hebben een klant bij James Robinson die al mijn klant is sinds de dag dat ik Code d’Or startte. In 2014 zei hij al tegen me dat ik personeel moest gaan aannemen. Daar heb ik toen wel naar geluisterd maar niets mee gedaan. Dat vond ik te duur, te spannend. Ik durfde niet.’’

Is het ook moeilijk om samen met je partner een bedrijf op te starten?
,,Een bedrijf goed neerzetten in de basis is al best moeilijk. Dus ja, met een partner ook. Maar omdat Robin en ik over veel dingen eenzelfde soort visie hebben, komen we er vrij snel over uit. Daarnaast kunnen we goed naar elkaar luisteren en weten we van elkaar waar de ander beter in is. Zo verdelen we de taken dan ook.’’

Wat is er precies zo moeilijk aan het opzetten van een bedrijf?
,,Een bedrijf regelen is letterlijk in een uur geregeld: even op en neer naar de KvK en voilà. Maar dat is maar het begin, het topje van de ijsberg. Als je verder kijkt moet je nadenken over korte en lange termijndoelen, goede partners hebben, personeel vinden waar je op kunt bouwen en vertrouwen, een goede huisvesting, materieel, investeringen en heel belangrijk: je laten adviseren door anderen. Dat zijn de dingen die het starten van een onderneming moeilijk maken.’’

Wat is het voornaamste dat je hebt geleerd van James Robinson?
,,Dat is een goede vraag. Als je ondernemer bent, denk je heel veel te weten. Wat ik dit jaar geleerd heb, door strategische sessies met specialisten, maar ook door de mensen die we het afgelopen jaar hebben aangenomen en klanten, is dat ik helemaal niets weet. Er is zo veel om te leren! De wijze les die ik hier uit trek is dat je als ondernemer moet openstaan. Als je jezelf te belangrijk vindt om naar anderen te luisteren, dan kom je er niet. De kern van een goede ondernemer is het kunnen loslaten: je kunt niet micromanagen én groeien.’’

Je deed het dertien maanden geleden allemaal nog in je eentje, is het moeilijk om je ideeën nu aan anderen over te laten?
,,Supermoeilijk, het moeilijkste wat er is. Maar zoals ik zei, om te kunnen groeien moet je het micromanagen loslaten. Ik kan niet alles zelf. Dus heb het ‘gewoon’ moeten doen.’’

Zou je ooit weer voor een baas willen werken?
,,Ik heb nog nooit voor een baas gewerkt. Althans, niet in mijn volwassen carrière, maar ik zou het wel kunnen overwegen. Mits, mijn ‘baas’ ook een ondernemer zou zijn en ik samen met hem (of haar) aan het bedrijf kon werken. In mijn huidige functie werk ik dagelijks met andere ondernemers, en dat vind ik heel vet.’’

Waar ben je het meest trots op bij James Robinson?
,,Op mijn personeel. Ik vind het fantastisch dat we het als jong bedrijf, waar nu toch zeven mensen werken, doen zoals we het doen. Dat we mooie klanten kunnen bedienen. Dat die klanten hun vertrouwen in ons uitspreken. En dat we dat toch maar gewoon met dit jonge team doen.’’

Waar ben je het meest bang voor als ondernemers/mede-eigenaar van James Robinson?
,,Heel dubbel, maar ook voor het personeel. Dat mensen op een bepaald moment zouden besluiten hier weg te gaan, dat ze geen zin meer zouden hebben in dit werk of dat we op een bepaald moment niet meer de goede mensen kunnen vinden.’’

Wat wil je een startende ondernemer meegeven?
,,Omring jezelf met specialisten op gebieden waar jij niet genoeg vanaf weet.’’

___________________________

Chapeau Nieuwsbrief
Wil jij wekelijks het laatste nieuws ontvangen over het goede leven in Limburg NL/BE? Schrijf je dan in voor onze mooie nieuwsbrief -> inschrijven <

Lees ook