Le Comptoir de Mathilde: fotogeniek en lekker

Bekende Franse winkelformule ook in Maastricht een groot succes

Auteur: Maarten van Laarhoven
Dinsdag 4 december 2018

De Franse delicatessenketen Le Comptoir de Mathilde opende het afgelopen voorjaar zijn eerste vestiging in Maastricht. De bijzonder ingerichte zaak doet het niet alleen goed bij de Maastrichtenaren, ook bezoekers van de stad raken vaak op slag verliefd. Chapeau sprak met een tevreden eigenaresse. 

Een grijze dag in november. Maastricht maakt zich op voor Magisch Maastricht. De voorbereidingen voor het landelijk bekende winterevenement, dat de komende weken honderdduizenden bezoekers uit heel Nederland, maar ook uit Duitsland en België trekt, zijn in volle gang. Veel etalages zijn inmiddels extra sfeervol ingericht en vanaf het vallen van de avond is de hele stad één groot lichtspektakel.

Nostalgische gevoelens
Bij Le Comptoir de Mathilde in de Spilstraat – een zijstraat van de belangrijkste winkelstraat in hartje binnenstad – zijn twee jonge, Engels sprekende mensen rond het middaguur druk aan het fotograferen met hun mobieltjes. Hun aandacht – en daarmee die van hun camera’s – gaat uit naar de prachtige cadeauartikelen in de etalage. De feestelijk verpakte delicatessen zien er niet alleen overheerlijk uit, ze stemmen ook tot vrolijkheid. Eventjes opslaan en de beelden gaan aanstonds - met de hartelijke groeten uit Maastricht – via de social media de wereld over.  

Le Comptoir de Mathilde (letterlijk vertaald ‘De Toonbank van Mathilde’) is een onmiskenbaar Frans ogende delicatessenketen waarvan alle vestigingen op dezelfde kenmerkende manier zijn ingericht. De knus ingerichte zaken onderscheiden zich alleen al door de uitstallingen met kenmerkende ‘Franse’ belettering die bij velen nostalgische gevoelens oproepen.

Provençaalse kruiden
Afgelopen voorjaar opende de keten haar eerste Nederlandse filiaal. ,,Vanzelfsprekend in Maastricht”,  zegt eigenaresse Véronique Boulanger in een klein keukentje boven de winkel, waar een geur van Provençaalse kruiden je doet verlangen naar het zonnige Franse zuiden. ,,Le Comptoir de Mathilde hoort gewoon bij een stad met zoveel internationale uitstraling. Dat onze etalage de hele dag door wordt gefotografeerd – veelal door toeristen, maar ook door studenten uit alle delen van de wereld – is dan ook niet zo gek.”  

Inmiddels moeten er op het internet honderdduizenden foto’s circuleren van Le Comptoir de Mathilde. De winkels van de keten zijn te vinden in tientallen Franse binnensteden, voornamelijk in het zuiden en westen van het land. Allemaal hebben ze dezelfde herkenbare warme uitstraling. ,,Ik krijg ook altijd foto's van mensen die ergens een ‘comptoir’ hebben gespot”, bevestigt Véroniques collega Bianca Balmaekers niet veel later ons vermoeden.

Coup de foudre
Zelf maakte Véronique een jaar of vijf geleden voor het eerst kennis met Le Comptoir de Mathilde. Tijdens een vakantie in Sainte-Maxime, een klein plaatsje aan de Franse zuidkust, net ver van Saint.-Tropez, stuitte bij toeval op de bijzondere winkelformule. Zoals de meeste mensen was ze bij de eerste aanblik verkocht, een coup de foudre, zoals ze in Frankrijk zeggen. ,,Het was alsof het zo moest zijn. Mijn man en ik hebben een bedrijf in België”, vertelt de uit Spa afkomstige Véronique. ,,We zijn altijd op zoek naar leuke nieuwe ideeën en uitdagingen. We vroegen ons al snel af waarom een winkel als deze niet te vinden was in onze eigen regio. Er moest er eentje komen, vonden we, als het even kon niet al te ver van Luik. Het heeft er uiteindelijk toe geleid dat we een franchise konden beginnen in Nederland.”

Le Comptoir de Mathilde omvat op dit moment in totaal zo’n zestig winkels, waarvan twee in België (Brugge en Brussel). Afgezien van ‘thuisland’ Frankrijk, waar het gros te vinden is – veelal op mooie plekken in historische binnensteden - zijn er verder vestigingen in Italië en Spanje, waaronder Barcelona.

Koningin van Belgiê
In Frankrijk is de keten een begrip. ,,De zaak is genoemd naar de overgrootmoeder van de oprichtster”, vertelt Véronique. ,,Mathilde is in het Franse taalgebied een vertrouwde naam. Mijn grootmoeder heette trouwens ook Mathilde, net als de huidige koningin van België. Ook ikzelf draag de naam Mathilde, al moet ik erbij zeggen dat het in mijn geval een tweede naam betreft.”

De Maastrichtse vestiging kan inmiddels bogen op talloze tevreden klanten. Velen van hen komen regelmatig terug om een keuze te maken uit het brede assortiment, dat onder meer bestaat uit diverse soorten chocoladepasta en andere smeerseltjes voor op brood, chocolade, oliën, tapenades, jams, kruiden en verschillende soorten mosterd.

Het draait in de winkel deels om de beleving, want vrijwel alle producten, waarvan het merendeel afkomstig is uit de eigen fabriek in het Zuid-Franse Tulette, mogen ter plekke worden geproefd. ,,De meeste producten hier zijn wat duurder dan die in de supermarkt, maar onze klanten vinden dat niet erg, omdat ze weten dat ze iets bijzonders krijgen.”

Perfect kerstcadeau
Le Comptoir de Mathilde is ook in trek bij het bedrijfsleven. ,,Veel ondernemingen hebben inmiddels ontdekt dat we heel wat bijzondere dingen in huis hebben die ze als een perfect kerstcadeau aan hun medewerkers kunnen aanbieden. De maand december is voor ons dan ook een heel drukke periode.”

‘Druk’ is overigens een relatief begrip, aldus Véronique. ,,Zeker in Maastricht met al zijn studenten en de vele talen die er worden gesproken. Veel mensen komen hier speciaal naartoe om de drukte juist even te ontvluchten en rustig te winkelen en te genieten. Dat laatste kan hier volop. Ik nodig iedereen van harte uit om hier eens een keertje binnen te lopen. Foto’s maken mag. Dat vinden we zelfs heel leuk.”

www.comtoirdemathilde.com

_________________
Chapeau Nieuwsbrief
Wil jij wekelijks het laatste nieuws ontvangen over het goede leven in Limburg NL/BE? Schrijf je dan in voor onze mooie nieuwsbrief -> inschrijven <

 

Lees ook

Bestel nu de Chapeau op Ipad of telefoon!

Ipad versie bestellen

NIEUWSBRIEF

Ontvang nu wekelijks een update over het goede leven in het zuiden.