Marie-Louise Martens over de magie van hermès

Uitzonderlijke kwaliteit en vakmanschap als basis van megasucces

Auteur: Yoëlle Smith
Woensdag 12 september 2018

Al veertig jaar zit Marie-Louise Martens in het vak van fashion, juwelen en horloges. Ze geldt als creatief brein achter Leon Martens Juweliers in Maastricht. Daarnaast runt zij de Maastrichtse vestiging van het wereldberoemde huis Hermès uit Parijs. Haar opleiding aan de kunstacademie van Maastricht komt haar bij al deze activiteiten goed van pas.

Kwaliteit is voor Marie-Louise Martens de basis. Over smaak kun je nog twisten, maar de keuze voor de beste materialen en absoluut vakmanschap bij de vervaardiging van een product, dat zijn vaste waarden voor haar. „Dat geldt voor de beste horlogemerken en voor de meest bijzondere juwelen," vertelt zij met veel toewijding. „En kwaliteit is zeker hét uitgangspunt bij Hermès. Bij al hun producten, zeker niet alleen de beroemde tassen." Het past bij de instelling van Marie-Louise Martens om zich helemaal te verdiepen in een merk. De filosofie, het productieproces, de materialen, de manier van werken. Daarom is ze de afgelopen jaren met grote regelmaat naar Parijs gereisd. Niet alleen om nieuwe collecties in te kopen, maar ook om goed te kijken en te informeren.


LEERLOOIJERIJEN
De Birkin bag en de Kelly bag behoren tot de meest begeerde tassen en zijn zeer geliefd bij jong en oud. Nieuwe modellen als de Clou Médor en de Mosaïque au 24 heeft Hermès aan dit succesvolle gamma toegevoegd. „Het zit ’m vooral in de eerste rang kwaliteit die de Hermès-tassen bieden: het leer, de perfecte vormgeving, de manier waarop het handgestikt is. De Hermès-tassen worden volledig in Frankrijk gemaakt. Het beste leer wordt gelooid en geverfd. Alleen de allerbeste huiden worden bewaard voor Hermès. Het hele productieproces gebeurt in eigen ateliers waarvan het aantal de laatste jaren is uitgebreid. Hun doel is om over een paar jaar minstens 750 leervakwerklieden in de ateliers te hebben.” Zo bezocht ze een van die leerlooierijen die werkt voor Hermès. „Nadat het leder is gewassen in zuren en alle haartjes eraf zijn, worden er verscheidene verfbaden aangemaakt waarin het leer wordt geverfd. Dit gaat allemaal wisselend per kleur. Elk seizoen heeft Hermès zo’n dertig kleuren met naast de basiskleuren ook nieuwe seizoenskleuren. Bij elke minste of geringste imperfectie kan de huid niet meer worden gebruikt en wordt deze uit de productie van Hermès gehaald."

HANDWERK
Het vakmanschap dat ze in die ateliers gezien heeft, maakte indruk. „Die mensen hebben er jaren over gedaan om dit onder de knie te krijgen. Het zijn speciale technieken en vaardigheden die je volledig moet beheersen, voordat je in staat wordt geacht om zo’n tas met de hand te maken. Alleen al als je ziet hoe de draden met de hand heel consequent één voor één getrokken worden, dat is zeer arbeidsintensief. Op één tas wordt dagenlang gewerkt.”

SCHAARSHEID
Ondanks de uitbreiding van het aantal ateliers is de internationale vraag momenteel groter dan hetgeen geproduceerd kan worden. „Daarom garanderen wij klanten ook niet wanneer een tas geleverd zal worden.” Er gaan verhalen dat reeds verkochte Hermès-tassen voor een veelvoud van de winkelprijs onderling verkocht worden aan ongeduldige liefhebbers. 

LIMITED EDITION
Degene die überhaupt in aanmerking wil komen voor een Hermès-tas zal moeten beginnen om tenminste alvast een kleine tien mille opzij te leggen als startprijs. Het kan snel een veelvoud worden als er bijvoorbeeld met krokodillenleer of struisvogelleer gewerkt is. Daarnaast zijn er ook nog limited editions. Zo beschikt de Hermès-boutique in Maastricht nu over een zwarte tas die deels met canvas en deels met leer uitgevoerd is. Op het canvas kan men een duidelijke knipoog terugzien naar de paardensport, waar het allemaal voor Hermès begon. Voor Marie-Louise Martens is de aantrekkingskracht van een Hermès-tas de unieke kwaliteit. „Je voelt en je ziet het aan het leer. Je ziet aan de mooie afwerking dat het een product is dat stijl heeft en in feite tijdloos is; dat vind ik er absoluut mooi aan. Het echte handwerk.      

ACCESSOIRES
Hermès betekent voor Marie-Louise Martens zeker niet alleen tassen. „De accessoires worden steeds uitgebreider en ook op het gebied van mode groeit de collectie elk jaar opnieuw. Met enerzijds de nadruk op traditie en kwaliteit en anderzijds toch heel modieus. Het is een bepaalde stijl waar veel vrouwen voor vallen."

De historie van de Birkin bag en de Kelly bag
De geschiedenis van Hermes begint in 1837. Opmerkelijk genoeg was dit niet een modelabel maar zat de Parijse familie in het hoogsegment van zadelmakerij. Aan het eind van de negentiende eeuw werd reizen steeds belangrijker en zocht men naar andere soorten producten. Hieruit ontstonden koffers, zijden shawls en tassen. De Kelly bag werd een succes nadat Grace Kelly met een tas van leer van Hermès in 1956 haar zwangere buik verborgen hield op een magazinecover. De tweede klassieker en tevens meest besproken Hermès tas, de Birkin, ontstond in 1983, toen de toenmalige directeur, Jean-Louis Dumas, naast de Franse artieste Jane Birkin in het vliegtuig zat. Rommelend in haar canvas tas begonnen de twee een gesprek en beloofde hij een tas speciaal voor haar te ontwerpen.

De Kelly bag

Fotografie: Hugo Thomassen en Joris Vroemen

____________________

Chapeau Nieuwsbrief
Wil jij wekelijks het laatste nieuws ontvangen over het goede leven in Limburg NL/BE? Schrijf je dan in voor onze mooie nieuwsbrief -> inschrijven <

 

 

Lees ook