Als een koningin in Frankrijk op Château St. Gerlach

Demy geniet omgeven door geschiedenis en pracht en praal van een heerlijk diner

Auteur: Demy Janssen
Donderdag 16 augustus 2018

Het is de zoveelste zomerse dinsdagnamiddag als ik samen met mijn gezelschap het landgoed van Château St. Gerlach betreed. We kunnen de sluiproute naar het restaurant nemen, dat scheelt zeker een paar honderd meter wandelen. Maar dat zou betekenen dat we de eerste indruk - waarvan ik weet dat hij magisch is - van het kasteel zouden missen. Dus lopen we die extra honderd meter tot het einde van het gazon dat strekt tot aan het kasteel. 'Wow', hoor ik mijn gezelschap zuchten. Dit was het omweggetje zeker waard, dit uitzicht verveelt nooit.

Op het terras van Château St. Gerlach worden we ontvangen door Rick van Kerkhoff. Rick is de kersverse sommelier van Château St. Gerlach. Tot voor kort was hij de sommelier van het Kruisherenrestaurant, dat eveneens onderdeel is van Oostwegel Collection. We nemen plaats aan een tafeltje op het terras. Het terras ligt aan de voorzijde van het kasteel, waardoor we net in de schaduw zitten. Dat is een heerlijke verkoeling na de hitte van de afgelopen dagen.

Amuseren
Met een fles Louis Roederer Champagne – sinds april 2018 de huischampagne van Oostwegel Collection – in zijn ene hand en een sabel in zijn andere, komt Rick opnieuwbijons aan tafel. Je raadt het al, deze fles wordt geopend met behulp van de sabel, een techniek die ook wel bekend is als sabreren. Dit welkom is al bijna net zo spectaculair als de plek waar we ons bevinden.

Bij dit aperitief wordt een amuse met Hollandse haring, zwart roggebrood en diverse bereidingen van rode biet en ingelegde ui geserveerd. ,,Hollandse nieuwe in een modern jasje͛͛. De rode biet maakt het gerecht zoet, maar niet te zoet. Heerlijk in combinatie met de verse haring. De tweede amuse is er eentje met een persoonlijke twist: op het eitje van het landgoed staat de handtekening van Camille Oostwegel en de datum waarop hij het ei zelf van het landgoed heeft geraapt. In de eischaal zit een bereiding van eigeel plus een gelei van watermeloen. Het schuim is van gegrilde mais. De combinatie van de mais en het eigeel en de watermeloen maakt dit gerecht romig en fris.

Diner
Voor de rest van het diner hebben we keuze uit de à la carte-gerechten of een menu. Omdat we ons liever laten verrassen, kiezen we voor het menu. De eerste gang is een stukje corvina zeebaars met dragon, gerookte paling, paling in tempura en een crème van komkommer. Bij dit gerecht drinken we een pinot blanc uit de Elzas van wijnhuis Trimbach.

Het gerecht dat volgt is een tartaar van het blanc bleu belge rund uit Margraten, afgemaakt met een crème van ganzenlever, walnoot, appel en mosterdzaad. De verschillende texturen maken dit een bijzonder gerecht en leuk om te eten. Schuim en de tartaar wisselen elkaar af.

Jurgen Houben, de maître van Château St. Gerlach, is vanavond al een paar keer bij ons aan tafel geweest. Hij werkt al enige tijd met veel plezier in het restaurant van Château St. Gerlach. ,,Op zondag en maandag zijn we dicht, dat betekent dat we de overige vijf dagen met een vast team werken. Iedereen is er altijd en zo kun je echt als team werken.''  

Daarbij komt dat werken op deze plek absoluut geen straf is, vertelt hij.,,Elke keer dat ik naar mijn werk kom, neem ik even een momentje voor mezelf aan het begin van het gazon. Elke keer opnieuw krijg ik kippenvel van het uitzicht. Wees nu eerlijk, wie werkt er ook op een plek als deze?'' 

Grootste compliment
Voordat we aan onze volgende gang beginnen, krijgen we een nieuwe wijn geschonken. De chardonnay van het Italiaanse wijnhuis Stajnbech heeft veel houttonen en een lange afdronk.

Het gerecht dat hierbij hoort is een Coquille Saint Jacques geserveerd met een kokkelen gedroogde roodbladige venkel. De saus die er aan tafel overheen geschonken wordt is bereid met kokkel en saffraan. Door de warmte van deze saus beweegtde roodbladigevenkel nog even na.

Als Jurgen een poosje later richting onze tafel loopt, zijn wij druk in de weer met het oplepelen van iedere laatste druppel die over is van dit gerecht. Met rode blosjes op mijn wangen verontschuldig ik me voor ons gebrek aan tafelmanieren. Dit lacht Jurgen snel weg. ,,Dit is het grootste compliment dat je ons, en vooral de keukenbrigade, kunt maken!'' 

Vloeibaar goud
De Ori di Verdicchio van wijnhuis Pontemagno die we vervolgens geschonken krijgen wordt door Rick 'vloeibaar goud' genoemd. De op eikenhout gerijpte wijn is vol en romig, geeft een filmend mondgevoel en is goudgeel van kleur. Wij snappen wel waarom deze wijn als vloeibaar goud betiteld wordt! Bij deze wijn krijgen we een Aziatisch-getint gerecht: de kabeljauwrugfilet met paksoi, crème van artisjok, groene asperges en Japans zeewierschuim.

Signature dish
Het hoofdgerecht van vanavond is de signature dish van de chef de cuisine van Restaurant Château St. Gerlach, Guido Le Bron de Vexela. Op ons bord liggen drie bereidingen van lam met onder andere aubergine en bospeen. Het bord wordt afgemaakt met een jus van lam en rozemarijn.

Bij het hoofdgerecht drinken we de Contrada del Falco van wijnhuis Cantina San Donaci, gelegen in de hak van Italië. Deze wijn zit laag in de tannines en blijft dicht bij de authentieke zwarte tonen van vijgen en bramen weet Rick ons te vertellen. De avond is inmiddels gevallen. De zonsondergang hebben wij door alle bedrijvigheid op en rondom onze tafel gemist, maar heeft er wel voor gezorgd dat de lucht inmiddels paars is gekleurd: nog wat meer magie op deze heerlijke zomeravond.

Van eigen land
Het voorlaatste gerecht van vanavond is een bordje met geitenkaas uit Maastricht, geserveerd met bleekselderij en sherry. Ik ben persoonlijk geen grote kaas-fan, geitenkaas is met uitstek mijn minst favoriete van ze allemaal. Mijn tafelgenootje houdt wel van kaas - in alle soorten en maten - en geniet dan ook tot het laatste hapje.

In alle gerechten die we vanavond hebben mogen proeven (met uitzondering van de vierde gang) zijn producten van het landgoed van Château St. Gerlach of uit de directe omgeving verwerkt. Zo ook de laatste gang van vanavond: een dessert met een bijenraat van Gerlachushoning. Deze honing wordt door de executive chef Otto Nijenhuis, als volleerd imker, zelf gemaakt. Naast de bijenraat van honingcustard liggen twee semifreddo crémeux van Valrhona chocolades, afgemaakt met aardbeien. Een bijzonder lekker gerecht waarbij alle smaken worden gecomplementeerd door de Gerlachushoning.

Als een koningin in Frankrijk
Een bezoekje aan Château St. Gerlach is voor mij altijd een cadeautje. Het is het gevoel dat je krijgt zodra je de eerste glimp van het kasteel vangt. Aan het einde van het groene gazon ligt het mergel gele kasteel er altijd zo mooi bij. Vooral als de zon schijnt waan je je dan zo in Zuid-Frankrijk. Op het terras van dat Château St. Gerlach voelde ik me vanavond even als een koning(in) in Frankrijk: omgeven door geschiedenis en pracht en praal genoten we van een heerlijk diner, een super gastvrijheid en een prachtig uitzicht (ook vanaf het kasteel heb je niets te klagen als we het over uitzicht hebben).

Relais & Châteaux
Wij genoten vanavond van een Relais & Châteaux menu. Dit menu bestaat uit zeven gangen en bedraagt €95,- per persoon. Indien gewenst kan het menu ook in vier, vijf of zes gangen besteld worden. Een begeleidend wijnmenu kost €60,- per persoon in het geval van zeven gangen. Het menu is vernoemd naar Relais & Châteaux, een prestigieuze internationale organisatie voor authentieke hotels en restaurants. De gerechten van het menu kunnen ook los besteld worden en het restaurant van Château St. Gerlach heeft tevens een uitgebreide à la carte kaart.

Maastricht Culinair
De restaurantblog over Château St. Gerlach is een Chapeau Content Creators productie in opdracht van Maastricht Culinair. De komende weken worden alle leden van deze culinaire vriendenclub met leden uit Maastricht en omstreken aan jullie voorgesteld.

_______________

Chapeau Nieuwsbrief
Wil jij wekelijks het laatste nieuws ontvangen over het goede leven in Limburg NL/BE? Schrijf je dan in voor onze mooie nieuwsbrief -> inschrijven <



Lees ook