IN THE SPOTLIGHT

Jordy Rijksen, Business Developer Congressen bij MECC Maastricht

Auteur: Maarten van Laarhoven
Donderdag 31 mei 2018

Maastricht heeft organisatoren van congressen veel te bieden. Toch is het daadwerkelijk binnenhalen van een belangrijk internationaal congres een complexe aangelegenheid en vaak een zaak van lange adem, zegt Jordy Rijksen, Manager Business Development bij MECC Maastricht. ,,De concurrentie is enorm. Met Rieu of de Eurotop alleen kom je bij wetenschappers niet ver.”

Onlangs bezocht hij een groot congres in het Amerikaanse Nashville, waar organisatoren van congressen en vertegenwoordigers van congressteden (congresdestinaties in vakjargon) elkaar ontmoeten. ,,Tijdens zulke bijeenkomsten merk je steeds opnieuw dat de wereld klein is”, zegt Jordy Rijksen (30). ,,Je komt oude bekenden tegen en praat bij met collega’s uit andere landen (je kent elkaar allemaal). Maar het uiteindelijke doel van zo’n bezoek is en blijft om vertegenwoordigers van associaties ervan te overtuigen dat Maastricht alles in huis heeft om een congres tot een succes te maken. ”

Foto's door Petra Teeuwsen

Eerste indicatie

Samen met vijf directe collega’s binnen de afdeling Marketing en Sales van MECC Maastricht is Rijksen als Manager Business Development verantwoordelijk voor het binnenhalen van wetenschappelijke topcongressen. Dat lijkt gemakkelijker dan het is. ,,Zo’n congres als dat in Nashville is leuk, maar ook altijd weer spannend. Meestal zijn de afspraken van tevoren al gemaakt. Een treffen op zo’n congres is vaak eerste indicatie welke kant het opgaat. De concurrentie is groot. Sommige associaties krijgen een aanbieding van wel vijftig destinaties. Dit is ook de reden dat wij ons als congresdestinatie gespecialiseerd hebben. Voor MECC Maastricht en daarmee voor Maastricht en regio is het linkje de wetenschap, in het bijzonder health en materials.”

Associaties. Het is in de wereld van de wetenschap een belangrijk begrip. Gespecialiseerde beroepsbeoefenaars die op de hoogte willen blijven van wat er in hun vakgebied leeft en speelt en kennis willen uitwisselen met collega’s, bezoeken van tijd tot tijd een congres. Vaak wordt zo’n bijeenkomst georganiseerd door of namens de internationale beroepsgroep waartoe zijn behoren. ,,Een voorbeeld van zo’n congres is het International Mass Spectrometry Conference, dat dit jaar wordt gehouden in Florence, maar hopelijk in 2022 in Maastricht. Alle grote namen uit dat specialisme nemen eraan deel”, aldus Rijksen.

Ingewikkelde materie

Bij massaspectrometrie draait alles om het in beeld brengen, vastleggen en analyseren van duizenden moleculen tegelijkertijd. De techniek, die in Maastricht op het allerhoogste niveau verder wordt ontwikkeld door de wereldvermaarde universiteitshoogleraar Ron Heeren, kan onder meer de medische sector in de toekomst grote diensten bewijzen. ,,Het is een ingewikkelde materie, maar ik kan er inmiddels op basisniveau aardig over meepraten”, aldus Jordy Rijksen. Het geeft tegelijkertijd aan hoe gecompliceerd zijn werk soms is. ,,Als je in de jacht op een congres praat met gespecialiseerde beroepsbeoefenaars, moet je vrij exact weten wat de stand van zaken is en wat de nieuwste trends op een bepaald vakgebied zijn. En dat ook nog eens in het Engels.”

Aan het binnenhalen van een groot internationaal congres gaat vaak een heel lobbycircus vooraf, legt Rijksen uit. ,,Voor het International Mass Spectrometrie Conference heeft Maastricht te maken met concurrentie uit verschillende continenten. ,,In Singapore zijn ze geïnteresseerd, maar ook in India en Australië. De kunst is om het hele traject strategisch zodanig te doorlopen dat de goede contacten die Maastricht heeft in de wereld van de massaspectrometrie hun vruchten afwerpen.”

Regio van de toekomst

Ruwweg kun je zeggen dat zijn werk – dat hij inmiddels acht jaar doet - voor 50 procent bestaat uit research, aldus Rijksen. ,,Als je je niet terdege in een vakgebied verdiept, kom je in onze branche niet ver. Gelukkig heb ik de afgelopen jaren een goed netwerk kunnen opbouwen in de wetenschap. Als ik contact met ze zoek, dan zijn ze vrijwel altijd bereid om mee te werken of om inhoudelijke informatie te verstrekken.”

Acht tot tien keer per jaar reist hij voor zijn werk naar het buitenland. Het gaat om korte trips, die in tijdsduur variëren van een paar dagen tot een week.

De stad en de regio Maastricht in het buitenland verkopen als de ideale congresdestinatie is een boeiende, maar complexe aangelegenheid. ,,Gelukkig hoef ik het niet helemaal in mijn eentje te doen. Voor het binnenhalen van congressen trekken wij als MECC Maastricht heel nauw op met de Universiteit Maastricht, het Maastricht Convention Bureau, de Brightlands Campussen en natuurlijk Maastricht Marketing. We staan allemaal voor hetzelfde doel en dat is Maastricht en de regio op de kaart zetten als een van de Europese wetenschappelijke regio’s van de toekomst. Zuid-Limburg is een gebied met een enorme potentie.”

Denkfout

Een denkfout die in Maastricht vaak gemaakt wordt is dat alles vanzelf gaat omdat we zo’n mooie stad hebben, is de ervaring van Rijksen. ,,Nu ben ik de eerste om toe te geven dat Maastricht een schitterende stad is, maar je moet je wel realiseren dat vrijwel elke stad – zeker de grotere steden – op toeristisch gebied iets aantrekkelijks in huis heeft. Of het nou Nice is, of Moskou of willekeurig welke andere middelgrote of grote stad ter wereld; vrijwel altijd zijn er genoeg mogelijkheden om aangenaam te vertoeven. Maastricht is mooi, maar San Francisco evenzeer. Wat wel belangrijk is, is dat Maastricht een compacte stad is, die dichtbij steden als Parijs, Brussel, Londen en Amsterdam gelegen is. Maastricht ligt in Nederland, maar is geen typisch Nederlandse stad.”

Met Rieu of de Eurotop alleen kom je bij wetenschappers niet ver, aldus Rijksen. ,,Dat moet ik altijd uitleggen. Maar noem je een recente ontwikkeling op wetenschappelijk gebied, dan weten ze het vaak zo te plaatsen. In Maastricht gebeurt op wetenschappelijk gebied veel wat op wereldniveau bekend is, waar de meeste inwoners vrijwel niets van meekrijgen.” 

Stipje op de wereldkaart

Past een bepaald congres in je straatje, dan breng je als Manager Business Development een bidbook uit, waarin je een uiteenzetting geeft van de sterke punten van jouw congres destinatie. In één op de vijf gevallen is het raak. ,,Voor de stad die we zijn doen we het niet slecht, maar op de wereldkaart zijn we maar een stipje. Heel af en toe komt het voor dat we jaren voor niets hebben gewerkt: reizen, vergaderingen, contacten met wetenschappers.”

Soms zit het ook fysiek een beetje tegen. ,,Ik zal nooit vergeten hoe we in 2016 op één dag heen en weer gevlogen zijn naar Servië. We vertrokken ’s morgens vroeg uit Brussel. In Belgrado aangekomen kwamen we erachter dat het vandaar uit nog zo’n twee uur reizen was. Dus wij ernaartoe, in hetzelfde busje als onze concurrenten uit Amsterdam en Brussel. Een half uur presentatie en weer terug. De spanning die je op zo’n moment voelt is enorm. Helaas heeft dat specifieke congres niet voor ons gekozen.”  

Goede leven

Maar soms zit het ook mee. Op zulke momenten is zijn baan de mooiste job die hij zich kan voorstellen. ,,Want dan speelt het goede leven in Maastricht plotseling wel weer een rol. Als je de mensen eenmaal hier hebt, breng je ze wel onder in de mooiste hotels en stuur je ze naar de beste restaurants. Zodat ze na afloop overal ter wereld kunnen verkondigen dat Maastricht een prachtige stad is, waar het niet alleen goed toeven is, maar waar je ook geweldig kunt congresseren.”  

 

 

Lees ook

LIMBOURGEOIS

Jo Cortenraedt rapporteert over het goede leven in Limburg.

Bekijk de laatste aflevering(en) van Limbourgeois!