Maastricht rolt de loper uit naar Europa

Koning Willem-Alexander opent Groene Loper met onthulling beeld

Auteur: Maarten van Laarhoven
Donderdag 29 maart 2018

Met de onthulling van ‘De nieuwe engel van Maastricht’, een gepatineerd bronzen beeld van kunstenaar Wil van der Laan, heeft koning Willem-Alexander vanmorgen de Groene Loper officieel geopend. Dat gebeurde op de rotonde bij de Scharnerweg, onder het toeziend oog van onder anderen gouverneur Theo Bovens en burgemeester Annemarie-Penn te Strake. Penn noemde het project, dat zich de komende jaren nog veel verder zal ontwikkelen, van grote betekenis voor de stad. Het geeft tevens symbolisch aan dat Maastricht internationaal gezien wel heel centraal gelegen is, aldus Penn in haar toespraak. ,,Maastricht rolt de loper uit naar Europa.”

Waar De engel van Maastricht van oudsher symbool staat voor de Limburgse hoofdstad, is 'De nieuwe engel’ het symbool voor de verbinding tussen de wijken Wyckerpoort (aan de achterkant van het station) en Wittevrouwenveld.

 

Met de Groene Loper is de openliggende wond die de A2 in feite was dicht, aldus wethouder John Aarts (VVD, Economie en Mobiliteit). Mede op zijn initiatief werd in 1998 voor het eerst landelijk alarm geslagen over de onhoudbare situatie in het gebied. De stad werd hier doorkruist door een snelweg waar op sommige dagen wel vijftigduizend auto’s passeerden. Verkeersproblemen, congestie en luchtvervuiling waren er destijds al aan de orde van de dag, met alle gezondheidsproblemen van dien. Aarts gaf aan dat Maastricht in feite een erg zieke patiënt was die op het punt stond aan zijn verwondingen te bezwijken. ,,Mijn stad ging kapot, maar nu is ze geheeld”, aldus Aarts.

Minister Cora van Nieuwenhuizen (VVD, Verkeer en Infrastructuur) sprak van ‘een iconisch bouwproject’. Maastricht is een voorbeeld voor de rest van Nederland en misschien wel ook wel voor andere landen, gaf zij aan. ,,Dit is de manier die ik voor ogen heb hoe we de komende tijd in Nederland infrastructurele werken moeten aanleggen. Met dit project straalt de ster van Maastricht nog helderder”, aldus de bewindsvrouw.

Ook de Delftse hoogleraar Margot Weijnen, specialist op het gebied van infrastructuursystemen en lid van de Wetenschappelijke Raad voor het Regeringsbeleid (WRR), verklaarde onder de indruk te zijn. Zij bestempelde het gigantische stadsontwikkelingsproject pal bovenop de in 2016 in gebruik genomen A2-tunnel als een project van internationale allure. Maastricht plaatst zich met de Groende Loper te midden van steden als Boston, Singapore en Parijs, aldus Weijnen.

De officiële opening van de Groene Loper betekende vanmorgen het weerzien van vele oude bekenden. Onder meer oud-minister van verkeer en waterstaat Karla Peijs was naar Maastricht gekomen, net als voormalig Tweede Kamerlid en oud-staatssecretaris René van der Linden (CDA). De prominente inwoner van Nuth gold in Den Haag lange tijd als een van de wegbereiders voor de A2-tunnel. Oud-burgemeester Gerd Leers, tijdens wiens ambtsperiode het definitieve besluit voor de bouw genomen werd, was eveneens van de partij, net als vele tientallen ambtenaren en oud-ambtenaren, bestuurders en topmensen uit het bedrijfsleven die betrokken zijn en waren bij het gigantische ondertunnelingsproject en de enorme ruimte die met het ondergronds leggen van 2,3 kilometer asfalt is ontstaan.

 

Zelfs voor koning Willem-Alexander moet het een bijzondere dag zijn geweest. Gezeten op de passagiersstoel van een pick-uptruck van Rijkswaterstaat maakte hij een ritje door de tunnel die sinds anderhalf jaar zijn naam draagt, om vervolgens te worden afgezet in Wittevrouwenveld, waar hij bij het trefcentrum welkom werd geheten door directeur Eric Diepstraten van Rijkswaterstaat, de gastheer van de dag.  

Foto's Harry Heuts

Lees ook

LIMBOURGEOIS

Jo Cortenraedt rapporteert over het goede leven in Limburg.

Bekijk de laatste aflevering(en) van Limbourgeois!