De nieuwe toerist voor Limburg

De wekelijkse zaterdagblog van Jo Cortenraedt

Zaterdag 20 januari 2018

De drukbezochte nieuwjaarsreceptie in het Holland Casino in Valkenburg - vanwege de verbouwing was er een tent opgezet - was ook deze keer meer dan een borrel. Het ging vooral om de inhoud. Andere jaren liepen de toespraken wel eens wat te veel uit, en had je eerder het idee van een congres. Deze keer was het tijdschema strakker gepland en dat was prima zo. Dan was er daarna ook nog tijd voor de receptie en dus het praten met elkaar.

Dat kon dan over de inhoud, want traditiegetrouw kwam directrice Anya Niewierra met een aantal statements die tot nadenken aanzetten. Zij memoreerde het gegeven dat Limburg niet meer zo'n vanzelfsprekende bestemming is voor binnenlandse toeristen. Immers, voor een paar euro vlieg je tegenwoordig naar mooie stranden aan de Middellandse Zee en naar boeiende steden in heel Europa. En als je een beetje spaart, kun je ook nog een oceaan oversteken, op zoek naar het exotische.

Alleen de ouderen komen nog naar het Heuvelland, want die kunnen de rust en de natuur bij ons wel waarderen. Maar die markt slinkt en er komt te weinig aanwas. Nu kunnen we natuurlijk  wat pretparken bouwen in de hoop de massa hier naar toe te halen. Maar het is gebleken dat dit niet zo simpel is, veel investering vergt en ook een groot risico draagt. Nog los van de ruimte die dat inneemt.

Dus, zo luidt de stelling van Niewierra die gebaseerd is op een eerder gedaan onderzoek, moet (Zuid-)Limburg vooral de zogeheten 'Bildungtoerist' zien te verleiden. Dat is de toerist die eigenlijk geen toerist wil zijn. Die wil niet met de meute mee, maar wil een individu zijn. Op zoek naar authentieke keuzes. Die bezoeker wil iets opsteken van zijn reis. En die Bildungtoerist moeten we vooral uit het buitenland zien te halen.

In het jaar van het EU Erfgoed ging Anya Niewierra op zoek naar 'de parels' die wij vanuit het verleden hebben. Samenvattend heet dat 'de bron van Europa', want in onze (Eu)regio is veel ontstaan, van wat het huidige Europa is geworden. En dat gaat van de komst van de Romeinen dik tweeduizend jaar geleden tot aan het Verdrag van Maastricht, 25 jaar terug. 

Onze kerken en kloosters, voor zover nog in gebruik, kunnen een aantrekkingskracht vormen voor de nieuwe gelovige die Bildungtoerist heet.  Dat herken ik wel, want in het buitenland duik ik altijd wel even een kerk in. Voor de stilte, de mystiek, de architectuur, de kunst. Hoeft niet per se een grote bombastische kathedraal in Reims of Barcelona te zijn, kan ook een klein kerkje achter een zijsteegje in Venetië zijn.  Ik betrap me er trouwens op dat ik in buitenlandse steden eerder op zoek ga naar de historie, dan in Maastricht waar ik dagelijks rondloop.

Maar, ons cultureel erfgoed kunnen we nog veel breder interpreteren. Neem nou de fruitteelt, de wijnbouw, de streekproducten, het oorlogsverleden met onder meer het Amerikaans militair kerkhof, de mijnindustrie, het drielandenpunt, de industriële revolutie van Petrus Regout. En inderdaad Maastricht als geboorteplaats van de Europese munt.

We hebben wel interessante trekpleisters, maar we moeten ze gaan uitdragen. Vertellen wat hier gebeurd is, hoe rijk ons verleden is. Dat alles is nu de ambitie van de VVV Zuid-Limburg en heeft daarin Maastricht Marketing als partner gevonden.

Ik voel zelf ook de prikkels om me tot Bildungtoerist in eigen streek om te dopen, zeker als ik de grensregio erbij pak, met boeiende steden als Tongeren, Luik en Aken.

Maar let wel, als we de buitenlandse toerist hier naar toe willen halen, dan moeten we dat ook faciliteren. Met de trein vanuit het buitenland naar Limburg, dat is een hele uitdaging. En met het vliegtuig al helemaal. Daar valt dus nog veel te winnen. Investeren in betere treinverbindingen. En zorgen dat het vliegveld goed gebruikt kan worden. Dan zouden die hoteliers die nu klagen over die paar vrachtvluchten vanaf Beek, ook moeten beseffen dat juist die buitenlandse toerist wel ergens moet kunnen landen.

Nee, een lawaaiige boel met om de paar minuten een overvliegende jumbo, daar zit hier niemand op te wachten. Maar dat is in de praktijk niet zo en dat gaat het ook niet worden. Een collega attendeerde mij erop dat tijdens de zware storm deze week op Schiphol honderden vluchten waren geannuleerd. Vanaf Maastricht Aachen Airport geen enkele. Om de eenvoudige reden dat er geen gepland stond. Dus laten we niet overdrijven met die protesten.

 

Jo Cortenraedt

Lees ook