Fish & Chips, maar dan anders

Jack White’s: de beproefde Britse keuken volgens een modern concept

Auteur: Maarten van Laarhoven
Dinsdag 11 april 2017

,,Experience creëren; mensen trakteren op een geheel nieuwe, geweldige ervaring. Dat is onze missie”, zegt Brian Horrigan. De woorden van de in Brussel wonende Ierse horeca-ondernemer zijn nog niet koud, of de onmiskenbare geur van smeulende houtsnippers vult de ruimte.

De bron van het weldadige aroma is niet ver te zoeken. Op de uitgestrekte bar staat een doorzichtige cloche met daaronder een longdrinkglas met rode inhoud. Het geheel wordt enigszins aan het zicht onttrokken door een lichte rookwolk. ,,Onze Smokey Mary Hickory”, de beste Bloody Mary die je in Nederland en België kunt krijgen." Horrigan zegt het op een manier die zó overtuigend klinkt dat je geen moment aan zijn woorden twijfelt. ,,Een klassieke Bloody Mary, maar door de geur en smaak van gerookte notenhoutsnippers nét even iets anders.”

Met dat ‘nét even iets anders’ heeft de eigenaar van Jack White’s Creative Fish & Chips, een nieuw knus restaurant in de Hoenderstraat in Maastricht, in slechts één treffend zinsdeel het opmerkelijke concept achter zijn nieuwe zaak uiteengezet.

Jack White’s Creative Fish & Chips is, zoals de naam al enigszins verraadt, een restaurant dat voortborduurt op wat zonder twijfel de bekendste representant van de Britse keuken is: Fish & Chips. Voor de verandering nu eens niet de bekende, vette variant die sinds mensenheugenis door de ‘gewone Brit’ wordt geconsumeerd vanaf een stuk papier, maar een gezonde invulling van de aloude Britse lekkernij die veel nauwer aansluit bij de eisen van de moderne tijd. ,,Fastfood gestoken in een slowfoodjasje”, zegt de 35-jarige Horrigan, die zijn vaderland vijftien jaar geleden vaarwel zegde om zich op het Europese vasteland te vestigen. ,,Je zou ook kunnen spreken van verantwoord streetfood, maar eigenlijk vind ik dat geen prettig woord, ook al weet iedereen wat ermee bedoeld wordt.” 

,,De klassieke Britse keuken is eraan toe om opnieuw te worden uitgevonden”, expliciteert Horrigan. ,,Overal in België, Nederland en Duitsland merk je dat de betere hamburgertenten – waar goed spul wordt verkocht – het gaan winnen van de ketens. Ze zijn in trek bij een jong publiek, dat geen kapitalen te besteden heeft, maar wel goed, verantwoord en gezellig uiteten wil.”

Jack White’s Creative Fish & Chips – de zaak telt 65 zitplaatsen - richt zich niet specifiek op (internationale) jongeren, al vormen zij wel een belangrijk deel van de doelgroep. ,,Wij serveren casual food, geen fancy dingen. Betaalbare gerechten die op de allerbeste manier bereid zijn. Vrijwel dagelijks worden we rechtstreeks bevoorraad vanuit Yerseke, zodat we altijd kunnen werken met verse vis. Caught in the night, served in the morning."

Duurzaam visbeheer staat bij Jack White’s voorop. ,,Als we volgens onze visleverancier van een bepaalde vissoort niet de allerbeste kwaliteit kunnen krijgen, dan kopen wij hem niet in. Doorgaans kunnen de mensen bij ons kiezen uit drie of vier soorten vis.” Op een dag als vandaag is het makreel, kabeljauw en zalm wat de pot schaft.

Streven naar de allerbeste kwaliteit gaat ook op voor de andere ingrediënten die Pablo – de 31-jarige Argentijnse chef met Spaanse roots – in zijn keuken gebruikt. ,,We hoeven letterlijk maar een paar stappen buiten de deur te zetten en we staan op de Markt, waar je bijna dagelijks terecht kunt voor de meest verse groenten die er zijn.”

Alle (vis)gerechten – op de kleine, overzichtelijke kaart staan ook een vegetarische groentetempura en enkele 'scharrelkipgerechten' – worden bij Jack White’s Creative Fish & Chips (vanwege de mogelijkheid tot shared dining) gepresenteerd in kleine houten kistjes. Ze kosten €10 of €12 en worden geserveerd met een bijpassende saus en 'handgesneden' chips, die je door het gebruik van zeewierzout het idee geven dat je niet ver van de kust af bent. Alle sauzen – waaronder tartaar, curry & lime, knoflook & truffel, wasabi en gember en gerookte ketchup (extra sauzen €1,00 of €2,00 voor drie bakjes) – worden door de eigen kok bereid. Net als de knapperige salades en bijgerechten (waaronder gefrituurde scampi en inktvisringen), die tegen een bescheiden meerprijs (small €3,00 en large €6,00) kunnen worden mee besteld.

 

,,Een ode aan een tijd waarin het leven nog eenvoudig was, maar ook een eerbetoon aan de manier waarop in vervlogen tijden in Ierse vissersdorpjes werd gekookt. Ze hadden niet veel geld, maar desondanks wisten ze er altijd wat moois van te maken”, schetst Brian Horrigan een ander ideaal achter het voor Maastricht vernieuwende horeca-concept, dat hij – bij gebleken succes – ook wil uitrollen in achtereenvolgens Eindhoven en Utrecht.  

Vleesgerechten zijn bij Jack White’s Creative Fish & Chips niet te krijgen; desserts en koffie evenmin. Wel is er een keur aan bieren (‘doen het goed bij dit soort eten’), gin-tonics, whiskeys (met een ‘e’; we zijn immers bij een Ier te gast) en eigentijdse cocktails, waaronder de Smokey Mary Hickory, de ‘beste Bloody Mary van de lage landen’. Om een heerlijke, verantwoorde maaltijd mee te beginnen. Of juist mee af te sluiten.

Lees ook