Op Dronk!

M.A.N Family Wines Zuid-Afrika: de wijnwereld op zijn kop

Auteur: Maarten van Laarhoven
Vrijdag 23 september 2016

Toen de legendarische Engelse wijnhandelaar Harry Wauch – de vader aller wijnschrijvers – eens voorzichtig werd gevraagd of hij weleens een bordeaux had aangezien voor een bourgogne, toverde hij een glimlach op zijn gelaat en antwoordde vol zelfironie: ‘Not since lunch’. 

Wijze woorden die wellicht een tikkeltje overdreven zijn, maar desondanks vaak worden aangehaald, want zelfs de grootste wijnkenner, al dan niet zelfbenoemd, zal moeten toegeven dat hij er tijdens proeverijen meer dan eens flink naast zit. En dat is precies wat Wauch, die in 2001 op 97-jarige leeftijd overleed, met zijn gevatte antwoord wilde uitdrukken.

Zelf heb ik – ondanks vele jaren wijnervaring - de hoop al lang en breed opgegeven: een goede blinde proever – iemand die een wijn analyseert enkel en alleen op basis van de inhoud van zijn glas - zal ik nooit worden,  en eigenlijk wil ik dat ook helemaal niet, want er zijn zoveel leukere manieren om iets zinnigs over een wijn te vertellen.

Net als bij mensen, is ook bij wijnen een nobele afkomst tegenwoordig steeds moeilijker te bepalen. Als alles erop wijst dat je een mooie bordeauxblend in je glas hebt zitten, betekent dat lang niet altijd dat de wijn ook vervaardigd is in de buurt van de Franse stad Bordeaux. Een echte topper uit het Zuid-Afrikaanse Stellenbosch – met een pittig prijskaartje – is lang niet altijd meer even gemakkelijk te onderscheiden van een nog veel duurdere Pauillac. Wat op de keper beschouwd natuurlijk niet zo vreemd is: je hebt te maken met dezelfde druivenrassen, dezelfde klimatologische omstandigheden, dezelfde vinificatietechnieken en vaak ook hetzelfde hout. En alsof dat allemaal nog niet genoeg is hebben, ondanks de aanwezigheid van belangrijke scholingsmogelijkheden op het gebied van wijn in eigen land, veel Zuid-Afrikaanse wijnmakers het vak geleerd in Europa.

Hoe dan ook: de wijnwereld is al vele jaren behoorlijk de kluts kwijt. Mede als gevolg van de trukendozen die her en der worden opengetrokken wordt het er allemaal niet eenvoudiger en doorzichtiger op. Soms is het een ronduit lastige aangelegenheid: komt een wijn uit de ‘nieuwe wereld’? Of ondanks het schrijnende gebrek aan verfijning toch uit Zuid-Frankrijk? Want in dit voormalige wijncentrum van de ‘oude wereld’, worden tegenwoordig nogal wat wijnen vervaardigd die je qua afkomst eerder zou positioneren in pakweg Chili of Argentinië.

Maar soms heb je geluk en tref je te midden van de bulk aan wijn uit de zogeheten nieuwe landen pareltjes aan die ook nog eens zeer betaalbaar zijn. Bij Thiessen Wijnkoopers in Maastricht maakte ik deze week kennis met het brede pallet aan cépagewijnen (dit zijn wijnen die gemaakt zijn van één druivenras) afkomstig van M.A.N Family Wines uit het Zuid-Afrikaanse Stellenbosch.

Het bedrijf (uit alles blijkt dat de onderneming de marketing goed op orde heeft), maakt naar eigen zeggen wijnen die modern en onderscheidend zijn en een tikje van de elegantie van de ‘oude wereld’ hebben meegekregen. Een claim die ik na het uitvoerig proeven van hun Chenin Blanc (Free-run Steen) en de Shiraz (Skaapveld) van het huis alleen maar kan onderschrijven.  

M.A.N Family Wines wordt sinds 2001 gerund door drie vrienden. Aardig om te weten is dat de naam van het bedrijf is samengesteld uit de drie initialen van hun vrouwen: Marie, Annette en Nicky.

Coastal Region heet het gebied rond Kaapstad aan de Atlantische Oceaan waar de M.A.N-wijnen vandaan komen. Hier liggen tevens de negen belangrijkste wijndistricten van het uitgestrekte wijnland, waaronder Franschhoek Valley, Paarl en Stellenbosch.

M.A.N Family Wines werkt naar eigen zeggen samen met zo’n 30 excellente wijnboeren uit het Agter-Paarl. Ze beschikken stuk voor stuk over geweldige percelen waar de mooiste druiven groeien. Jammer genoeg gingen al die mooie opbrengsten tot voor kort echter verloren in de bulk aan Zuid-Afrikaanse wijnen voor de supermarkt. Een verschijnsel waar M.A.N Family Wines gelukkig paal en perk aan heeft gesteld: de boeren krijgen tegenwoordig een behoorlijke prijs voor het zware werk dat zij leveren (ook in Zuid-Afrika wordt de wijn ‘gemaakt’ in de wijngaard, zoals ze wel eens zeggen). Daarnaast zijn ze aandeelhouder van het bedrijf, wat ervoor zorgt dat hun enthousiasme om de beste kwaliteit te leveren er alleen maar groter op geworden is. Het mooie is dat ze bovendien door de Zuid-Afrikaanse overheid zijn erkend als maatschappelijk verantwoordelijk opererende boeren die duurzaamheid hoog in het vaandel hebben staan. Het mes snijdt op die manier aan meerdere kanten.   

De Chenin Blanc is in Zuid-Afrika (waar ze hem Steen noemen) veruit de belangrijkste druif als het gaat om witte wijnen. De 2015 Free-run Steen van M.A.N is, zoals de naam al aangeeft, gemaakt van druiven die niet worden geperst, maar slechts licht gekneusd, waardoor uiteindelijk alleen het mooiste sap in de gistkuip belandt. Dit alles komt de uiteindelijk pure smaak en het natuurlijke karakter van de wijn ten goede. Deze wijn heeft verder drie maanden lang volwassen mogen worden op zijn eigen dode gistcellen – ‘sur lie’ – wat de smaak en frisheid nóg verder versterkt. Het uiteindelijke product is droog, licht verteerbaar en heerlijk verkwikkend. Een investering van slechts 9,95 euro, die de aanzet kan zijn voor een prachtige avond en wie weet wat al niet meer...

Ook de 2014 Skaapveld Shiraz van M.A.N Family Wines zou ik willen tippen als een wijn van hoge kwaliteit voor een relatief bescheiden prijs (eveneens 9,95 euro). Wordt er in Zuid-Afrika Shiraz verbouwd, dan zijn schapen nooit ver weg, vandaar de naam. De Skaapveld Shiraz is een Syrah zoals ik hem graag drink. Een glas met body, sappigheid, spanning en fraîcheur, dat in niets lijkt op de vele ‘boring’ wijnen uit de nieuwe wereld. De wijn, die gespierd overkomt, maar feitelijk slank en lenig is, heeft twaalf maanden gerijpt op (gedeeltelijk nieuw) Amerikaans eiken. Het had me niets verbaasd als hier een jonge Franse wijnboer uit de Noordelijke Rhône flink zijn best op had staan doen. Een mooie gedachte, al zeg ik het zelf. Want laten we, als de wijnwereld dan toch volledig op zijn kop staat, er met zijn allen maar het beste van maken.

 
vorige artikel volgend artikel

Lees ook

Heeft u nog vragen?

Heeft u eerst nog vragen of heeft u hulp nodig bij het invullen van dit formulier?

Bel ons gerust even op: +31 (0)251 - 25 79 24

Bestel nu de Chapeau op Ipad of telefoon!

Ipad versie bestellen

Instagram

Bekijk de laatste #chapeaumagazine feeds op onze instagram

Bekijk onze instagram