Ridderronde: elk jaar opnieuw een mooie uitdaging

Nederlands ‘gezelligste profcriterium’ kent minutieuze voorbereiding

Auteur: Maarten van Laarhoven
Maandag 1 augustus 2016

Terwijl iedereen nog napraat over de Zuid-Limburgse editie van triatlonwedstrijd Ironman, die zondag voor de tweede keer op rij gehouden werd, maakt Maastricht zich op voor weer een nieuw groot sportevenement: de Ridderronde, de jaarlijkse Maastrichtse wielerklassieker die woensdag voor de 32ste keer verreden wordt. Niet dat de organisatie daarna op haar lauweren kan rusten. ,,De Ridderronde zorgt het hele jaar voor werk”, zeggen de bestuursleden Math Derey en Raoul van Dort.

Het allerleukste aan de organisatie van ‘het gezelligste profcriterium van Nederland’? Dat het tot op het laatste moment spannend blijft, zegt bestuurslid Math Derey. ,,Zo hebben we net het bedrijf van Fred Rompelberg, met 268 kilometer per uur nog altijd de snelste man ter wereld op de fiets, aan ons weten te binden. Daar zijn we als organisatie natuurlijk heel erg trots op. ,,Fred is een grootheid in de wielerwereld. Als enige wielrenner ter wereld is hij al 50 jaar in het bezit van een proflicentie. Als een man van zijn kaliber onze organisatie steunt, zegt dat genoeg.”

Zware weken

De beide bestuursleden van de Ridderronde – politieman Derey is verantwoordelijk voor de PR, en letselschadespecialist Van Dort bekleedt het voorzitterschap – hebben zware weken achter de rug. Maar tijd om achterover te leunen is er voorlopig niet. ,,Vrijwilliger voor de Ridderronde ben je het hele jaar door. Onze volgende bestuursvergadering is in september, maar donderdag al vindt al de eerste evaluatieronde plaats. Terwijl alle sporen van de avond ervoor nog worden opgeruimd, worden de eerste verbeterpuntjes besproken. Was het parcours op orde? Is alles goed gegaan met de hapjes en de drankjes in het paviljoen waar de sponsors en andere gasten worden ontvangen? Zijn de renners goed bediend? En vooral ook: heeft het veiligheidsplan ook dit keer weer goed gewerkt?”

Tot in de puntjes

Bij de vorige editie van de Ridderronde, in 2015, merken we dat er iets niet helemaal goed was gegaan met de beveiliging van het Theater aan het  Vrijthof, dat op de dag van de koers altijd is ingericht als permanence, aldus Raoul van Dort. ,,Geen grote dingen en al helemaal niets om van wakker te liggen, maar voor ons als organisatie wél belangrijk om even heel goed naar te kijken. De Ridderronde staat bij de renners te boek als een evenement waar alles tot in de puntjes is verzorgd. Het welzijn van onze renners staat bij ons voorop. Zij moeten zich in alle rust kunnen voorbereiden op de wedstrijd. Als er dan iets niet helemaal goed gaat, moet je dat wél even met elkaar evalueren.”

Het is dus nog even doorbijten. Vooral ook omdat bij de voorbereiding voor de ronde van komende woensdag lang niet alles vanzelf is gegaan. Wellicht moet er hier en daar zelfs nog een kosmetische operatie worden verricht.

Gedoe over volgauto’s

Belangrijk punt van aandacht tijdens de evaluatierondes zijn dit keer de zogeheten gastwagens, de volgcabrio’s waarmee hoofdsponsors en andere vips een rondje over het parcours kunnen maken. ,,Mede op advies van de sportbond heeft de burgemeester van Maastricht besloten ze om veiligheidsredenen niet toe te staan”, aldus Van Dort. Verontwaardigd: ,,In de 32 jaar dat de Ridderronde nu bestaat is er nooit iets misgegaan. Extra pijnlijk voor ons is dat ze afgelopen vrijdag tijdens de RaboRonde in Heerlen wel mochten rijden.”  

Met het weren van de volgauto’s valt jammer genoeg ook een belangrijke binding tussen de grote sponsors, het publiek en de Ridderronde weg, zeggen de beide bestuursleden, bij wie het besluit koud op het dak gevallen is. ,,De volgauto’s zijn immens populair. Ze zijn bedoeld om onze belangrijkste sponsors en hun relaties extra bij de koers te betrekken door met hen een rondje over het parcours te rijden. Mensen vinden het leuk om gezien te worden en daar is niets mis mee.”

Middenweg

Wat in Heerlen wel kan, kan in Maastricht dus niet. ,,Jammer”, aldus Van Dort. ,,Vooral ook omdat we enkele sponsors hebben voor wie een ereronde over het parcours min of meer een voorwaarde is om mee te doen en die moeten we nu teleur gaan stellen. Als de gemeente op dit punt niet de nodige souplesse toont, kan de organisatie in gevaar komen.”

Om de geldschieters niet helemaal met lege handen te laten staan, is er op het nippertje een middenweg gevonden. ,,Tussen de afzonderlijke wedstrijden van de Ridderronde mogen we toch met een gastwagen de weg op, onder de uitdrukkelijke voorwaarde dat er op dat moment geen renners op het parcours zitten.”

Calamiteitenplan

Toch zou het volgend jaar anders moeten kunnen, betogen de twee bestuursleden. Math Derey: ,,Ons calamiteitenplan zit zo goed in elkaar dat het in zijn geheel door is overgenomen door andere organisaties. Eén op één gekopieerd! Daar zijn we heel trots op, want het zegt alles over de inspanningen die wij verrichten  en de professionaliteit waarmee we werken.”

Ondanks die professionaliteit hebben de bestuursleden ook dit jaar weer de nodige inspanningen moeten verrichten om de begroting rond te krijgen, zegt Van Dort. ,,Dan hebben wij nog het geluk dat we als organisatie kunnen terugvallen op een aantal heel loyale sponsors. En eerlijk is eerlijk, ook de gemeente faciliteert ons: ze draagt haar steentje bij en legt ons heel weinig steentjes in de weg, ook al balen we stevig van al dat  gedoe met die vip-auto. Maar genoeg geklaagd: we gaan erover praten.”

Zuchten en steunen

Ondanks het feit dat de Ridderronde elke week van het jaar wel een paar uurtjes vrijwilligerswerk oplevert – en de organisatie soms hemel en aarde moet bewegen en moet praten als Brugman om een paar centen  los te krijgen – blijft het een verschrikkelijk leuke klus, zeggen Derey en Van Dort. ,,Er wordt soms flink wat gezucht en gesteund, maar toch denk ik dat ik ook voor de andere vrijwilligers spreek als ik zeg dat het elke keer weer een mooie uitdaging is. We hebben het liever een beetje enerverend dan dat het saai is. We komen op de leukste plekken en ontmoeten veel interessante mensen buiten ons eigenlijke beroep. Bovendien zetten we een evenement neer waar de hele stad van kan genieten. “     

Kijk voor meer informatie over de Ridderronde, het programma, aanvangstijden én actuele informatie over het deelnemersveld op www.ridderronde.nl

 
vorige artikel volgend artikel

Lees ook

Instagram

Bekijk de laatste #chapeaumagazine feeds op onze instagram

Bekijk onze instagram