Businessavond Lekker Venlo gezellig feest ondanks regen

Publiek laat zich niet dwarsbomen door fikse regenbui

Auteur: Maarten van Laarhoven
Zaterdag 18 juni 2016

Met de woorden dat het elk jaar weer beter is in Venlo (de snaakse vergelijking met het Preuvenemint in Maastricht ging als gevolg van de kletterende regen voor veel aanwezigen verloren) heeft gedeputeerde Ger Koopmans gisteravond het driedaagse culinaire evenement Lekker Venlo geopend. Hij deed dat tijdens de traditionele besloten businessavond voor het bedrijfsleven, waar honderden beslissers uit bedrijfsleven, overheid en onderwijs hun opwachting maakten. 

In tegenstelling tot eerdere edities was de avond niet helemaal uitverkocht, maar dat deed niets af aan de gezelligheid: er was alle ruimte om in alle rust te genieten van een keur aan exclusieve hapjes en drankjes, geserveerd in of op hoogwaardig wegwerpservies, die in veel gevallen werden gebracht door vriendelijk lachende serveersters.

Het driedaagse feest in het Julianapark in Venlo had - net als vorig jaar – aan het begin van de avond te lijden van een fikse stortbui, maar gaandeweg het vorderen van de tijd klaarde het op. Nog voor het donker inviel en de sfeerverlichting haar werk moest doen, besloten de hoogzwangere regenwolken het Stedje van lol en plezeer links te laten liggen.

Voor sommige restaurateurs was de aanwezigheid op Lekker Venlo reden om er ook in eigen gelederen een bijzonder feestje van te maken. Zoals in de tent van La Piazza uit Kevelaer. Het restaurant wordt gerund door een Italiaanse familie, en dat was gisteren te merken ook: Italiaanse obers die er melancholieke liederen – Azzurro! – tegenaan  gooiden en ondertussen onvermoeibaar doorgingen met het ronddelen van de heerlijkste huisgemaakte pasta’s met een bijkans bedwelmende truffelgeur. La Piazza – het eerste Duitse restaurant dat sinds de oprichting van Lekker Venlo in 2009 van de partij is – staat in Duitsland te boek als prominent vertegenwoordiger van de Slow Food-beweging, wat in de praktijk inhoudt dat alles in huis vers wordt bereid, met de beste ingrediënten die voor een belangrijk deel uit Italië komen.

Op Lekker Venlo is echter veel meer te beleven. Alle deelnemers hebben hun uiterste best gedaan om het publiek een heel weekend lang te verrassen met het beste wat Noord-Limburg op gastronomisch gebied in huis heeft. Nieuw is gastrobar Bruiz van de bekende familie Niëns in Maasbree. Roy en Yvonne Niëns-Heldens presenteren op Lekker Venlo een vernieuwend horeca-concept van hoger niveau dat gevestigd is in het oude raadhuis van Maasbree.

Ook Boca uit Venlo, een Portugees restaurant met veel specialiteiten – de eigenaar en kok is Portugees – maakt dit jaar zijn debuut op Lekker Venlo, net als Cabillaud, het vorig jaar geopende trendy restaurant op de bovenverdieping van Theater de Maaspoort. De zaak roept qua sfeer en aankleding onvermijdelijk associaties op met de betere strandtenten aan de Côte d’Azur en op Ibiza.

De laatste debutant is Yagua Skybar, gevestigd in de monumentale Nedinsco toren in Venlo. Uiteraard maken ook sterrenrestaurants als Valuas, Aubergine en Brienen aan de Maas hun opwachting.

Vandaag (zaterdag 18 juni) en morgen (zondag 19 juni) is Lekker Venlo vrij toegankelijk voor publiek. Het terrein gaat open om respectievelijk 14.00 uur (vanmiddag) en 12.00 uur (morgen). Als onderdeel van het weekendprogramma zal de bekende tv-kok Pierre Wind verschillende demonstraties geven. De bedoeling is dat hij zich onder meer uitleeft op de barbecue. Kijk voor meer gedetailleerde informatie en een lijst van deelnemende restaurants op www.lekkervenlo.nl  

Foto’s Frits Widdershoven

 

Lees ook