Kasteel de Hoogenweerth

Evenementenarchitecten met passie voor het vak

Auteur: Maarten van Laarhoven
Woensdag 15 juni 2016

Het loopt tegen het einde van de middag en boven Kasteel de Hoogenweerth staat een flauw zonnetje. Vanuit het weidse privépark, dat vierenhalve hectare omvat, heb je een prachtig uitzicht op het water van de Maas, met vlak daarachter de gebouwen van de ENCI. Industrieel erfgoed dat, in combinatie met het vele groen, niet alleen zorgt voor een bijzondere sfeer, maar dat tevens aangeeft dat we ons bevinden op een unieke locatie: een sprookjesachtig slot, in zijn huidige vorm daterend uit het einde van de zeventiende eeuw, aan de rand van Maastricht en in de onmiddellijke nabijheid van een pittoreske jachthaven. Kasteel de Hoogenweerth is een evenementenlocatie die wordt gebruikt voor luxe partijen, bruiloften en zakelijke bijeenkomsten met een exclusief karakter. Het ernaast gelegen Hoogenweerth Suites, een hotel, staat garant voor een heerlijk meerdaags verblijf op deze een unieke plek.

Het kasteel met zijn bijzondere entourage wordt sinds enkele jaren gerund door Danny Keppels (33) en zijn compagnon Martin Hendricks (31), gedreven ondernemers die tevens directeur zijn van de Estate Management Group, een jong dynamisch bedrijf dat zich toelegt op het overnemen en het runnen van hotel- en eventlocaties. Behalve Kasteel de Hoogenweerth en de Hoogenweerth Suites omvat de Estate Management Group de exploitatie van Kasteelhoeve de Grote Hegge in Thorn (sinds januari 2015) en het voormalig hotel-restaurant de Schinvelderhoeve in Schinveld, dat onlangs werd verworven. De twee jonge ondernemers gaan opvallend voortvarend te werk. Hun enthousiasme valt op en werkt aanstekelijk. ,,Maar”, zo benadrukken ze zelf, ,,we zouden helemaal niets voorstellen zonder onze medewerksters die voor ons op locatie werken en ons veel werk uit handen nemen: Michelle Vrancken in Thorn, Lotte Knols en Milou Munsters in Maastricht en Sabine de Win in Schinveld. En natuurlijk mogen Martinique Ummels niet vergeten, die voor de hele groep de sales doet.”

,,Evenementenarchitect is eigenlijk de beste omschrijving van wat we doen”, zegt Martin  Hendricks. ,,Zoals een architect erop toeziet dat zijn ontwerp bij de bouw wordt opgetuigd met de meest hoogwaardige materialen, zo zorgen wij ervoor dat de opdrachtgever die een feest of een zakelijk event wil organiseren het beste van het beste krijgt. Ikzelf kan nauwelijks koken, geen cocktails shaken en geen latte maken, maar de mensen die wij bij de organisatie betrekken kunnen dat wel. Het zijn specialisten in hun vak. De een kan koken als de beste en weet alles van Italiaanse charcuterie en de ander brengt de beste barista’s, zodat de koffie optimaal is. Onze partners behoren tot de top in hun vakgebied.” Het vormgeven van een feest, hoe groot ook, begint inderdaad zo’n beetje op de tekentafel, vult Danny Keppels aan. ,,Als wij met een opdrachtgever in gesprek gaan, komt er in eerste instantie geen laptop of tablet op tafel, maar een moleskine-boekje, waarin we de wensen van de klant noteren en tegelijkertijd de eerste schetsen maken.” Alle offertes die ze uitbrengen – zojuist mochten ze er nog een maken voor 1200 mensen – vormen maatwerk, legt het ondernemersduo uit. ,,We werken niet met pakketten A, B, of C, maar kiezen voor een persoonlijke aanpak, waarbij we heel goed luisteren naar de opdrachtgever en met hem meedenken. Wat is nu hip? Waarmee maak je een onvergetelijke indruk op je gasten? We ontzorgen op het hoogst denkbare niveau, waarbij we het voordeel hebben dat we er onze eigen, uniek gelegen locaties in kunnen betrekken. Onze offertes zijn niet alleen goed onderbouwd, ze zijn ook nog eens transparant. Om de opdrachtgevers een idee te geven van wat we allemaal kunnen, werken we met een inspiratieboek en een foodboek. Zo komen we gezamenlijk snel tot een idee.”

 

Het betekent tevens dat er weinig tijd verstrijkt voordat er een offerte op tafel ligt, zegt Hendricks. ,,Om de opdrachtgever zo goed mogelijk te kunnen bedienen hebben we geïnvesteerd in de modernste software. Zodra er een zakelijke aanvraag binnenkomt, zorgen wij ervoor dat er binnen een paar uur een kant-en-klare offerte ligt. Dat kan omdat wij werken met vaste leveranciers op wie we altijd voor honderd procent kunnen bouwen.” Als geen ander weten ze dat er in het zakenleven soms snel beslissingen moeten worden genomen. ,,Als er een grote vergadering wordt uitgeschreven heeft een secretaresse geen tijd om alles af te bellen en lang te wachten. Er moeten meteen knopen worden doorgehakt. Desnoods organiseren we een proefdiner op en van onze locaties. Gelukkig houden we allebei van lekker eten, dus we testen zelf ook.” In hun bedrijfsstrategie stellen ze zichzelf steeds de vraag: ‘wat zijn voor ons de meest ideale plekken’, aldus Martin Hendricks. ,,We beschikken nu over drie geweldige locaties, die alle drie op een steenworp afstand van de A2 van Maastricht naar Eindhoven liggen. Kasteel de Hoogenweerth, de Grote Hegge in Thorn - waar ikzelf nog met een dienblaadje heb rondgelopen - en dan nu de Schinvelderhoeve.” Danny Keppels moet erom lachen: ,,We timmeren flink aan de weg, maar als we elke mooie plek willen verwerven waar we ooit zelf met veel plezier hebben gewerkt, dan moeten we nog wel even doorgaan.”   

 

www.kasteeldehoogenweerth.nl
Hoge Weerd 2, Maastricht
Telefoon 043-3116934

Lees ook

NIEUWSBRIEF

Ontvang nu wekelijks een update over het goede leven in het zuiden.

Meld je nu aan!

Instagram

Bekijk de laatste #chapeaumagazine feeds op onze instagram

Bekijk onze instagram