Gerardushoeve, het geheim van een succesformule

Streekproducten rechtstreeks van de boer

Auteur: Jo Cortenraedt en Erik Sauter
Woensdag 13 januari 2016

De landschappelijke charme heeft het Limburgse heuvelland altijd al gehad, maar de restaurants – voor zover vroeger al aanwezig – serveerden jaren lang vooral eenvoudige klassiekers, van de pannenkoek en de vermicellisoep tot de schnitzel en het varkenshaasje in roomsaus. Maar menige zaak is met de tijd meegegaan en maakt er nu echt werk van in de keuken. Zoals de Gerardushoeve in Epen.

De ligging kan niet beter, op een heldere dag kijk je hier enige tientallen kilometers België en zelfs Duitsland in. Een van de meest indrukwekkende panorama’s van de hele Euregio.

Het hotel en het restaurant liggen apart, opvallend is het mega-terras, dat in de zomer veel volk trekt. En binnen, over twee ruimten verdeeld, kunnen heel wat gasten ontvangen worden. Je zou dan bijna een keuken voor ‘de massa’ verwachten, maar patron Eugène Vaessen is een aantal jaren geleden de weg opgegaan van de streekproducten en dan ook zo letterlijk mogelijk.

Ook op een doordeweekse dag is het restaurant aardig bezet. We zien toeristen, vriendinnenclubs, koppels en zo verder. Het is weliswaar geen hip, trendy restaurant, maar de sfeer is er warm. En de grote moderne keuken is voorzien van alle toeters en bellen.

De kaart is laagdrempelig, met al een kop pompoensoep voor  5,50  euro. Een drie-gangenmenu is er voor € 35,95. En de hoofdgerechten liggen gemiddeld rond de 20 euro.

De wijnkaart wordt hier gebruikt om een zeer groot assortiment lokale wijnen uit beide Limburgen voor te stellen. Eenzelfde aantal wijnen komt uit de landen Italië, Frankrijk en Spanje. Duitsland is afwezig, ondanks dat er toch ook aardig wat Duitse gasten komen. De prijzen zijn evenwichtig maar onder de € 25 is er vrijwel geen aanbod. De lokale wijnen zijn behoorlijk geprijsd omdat ze af domein al meteen aardig wat geld kosten.

Als amuse proeven we een loempia gevuld met ambachtelijk bereidde en goed smakende hazenpeper met rauwe, rode kool. Meteen winters van smaak. In het glas een mousserende, niet beendroge en zeer toegankelijke lokale wijn, St. Martinus Gerardushoeve brut, die geurt naar Champagne-gist.

Het voorgerecht zit op diezelfde lijn, een wildpastei. Echt handwerk, vol van smaak en toch relatief luchtig. Op het andere bord Duroc varken met oesterzwammen met een romige selderij-puree en een licht zanderige frisé-salade. Het Duroc vlees is voortreffelijk en ook de oesterzwammen zijn opvallend hartig van smaak.

Twee wijnen komen bij deze twee gerechten: de Eerste witte wijn is de Coq Frisé 2014 Cuvée Cinq , een elegant gestructureerde, frisse wijn, aardig kompleet, goede lengte. Tikkeltje zoet maar gemakkelijk drinken. 

De tweede witte wijn is de Pinot Gris van Domain Steenberg 2013 die een heel goede indruk maakt: kenmerkende, solide neus - krachtige structuur.   

Bij het hoofdgerecht blijft de ene kant van de tafel bij het wild en wel vier varianten van het wildzwijn:  nek, filet, spek en worst.   Een stevig gerecht met pure smaken. Geen scheikundige trouvailles, maar wel eerlijk en heerlijk. Voor ons mocht de portie wat kleiner, maar van de vriendelijke en toegewijde chef Joachim Müller begrijpen we dat je in zo’n landelijke omgeving iets ruimer moet opscheppen.  

Aan de andere kant is er gekozen voor vis: sappige heilbot, vlekkeloos vers met een wat zoete wortelsaus. Smaakrijke groenten, net gaar maar met voldoende bite. 

De rode wijn is de lokale huiswijn: De cuvée Gerardushoeve 2013,  degelijk, fijn gerookt hout. Fijn gekruid, rijp met zwarte vruchten en een genereuze aanzet. De finale is wat kort.  

We hebben nog plaats voor een klassieke tarte tatin met appel en en vanille-ijs. Alles vers gemaakt met heel herkenbare smaken. Het huisdessert is de Margarita-sorbet op basis van limoen, Tequila en een daarbij appelschuimpje. De wijn bij beide desserts:  Gewurztraminer van Domein Steenberg - laat geoogst - elegante, frisse zoetheid - voortreffelijke dessertwijn.

Bij de Gerardushoeve zijn ze goed bezig.  Het gevoel voor authentieke smaak en de ambitie om met lokale, ambachtelijke producten onderscheidend te zijn,  komen op het bord prima goed tot uitdrukking.

Gedurfde, onderscheidende aanpak
Totale beleving:  3,5  Chapeaus 

Restaurant Gerardushoeve
Julianastraat 23
Epen
Tel 043-4551722
www.gerardushoeve.nl

Lees ook

Bestel nu de Chapeau op Ipad of telefoon!

Ipad versie bestellen