Home > Culinair > Wijnen > Het verhaal achter de wijnen: Wijnkasteel Genoels-Elderen

Het verhaal achter de wijnen: Wijnkasteel Genoels-Elderen

Het aantal professioneel gerunde wijnbedrijven in Nederlands en Belgisch Limburg groeit sterk. Maar wat weten we eigenlijk van de makers? Chapeau laat je de nu en de komende tijd kort kennis met hen maken. Dit keer spreken we met Joyce Kekko-van Rennes van Wijnkasteel Genoels-Elderen in Genoelselderen in de gemeente Riemst.

Hoe lang bestaat Wijnkasteel Genoels-Elderen al?

,,Sinds 1990. Toen kwam het kasteel in Riemst voor de allereerste keer te koop te staan. Heel wat jaren geleden vond je op dit domein ook al een wijngaard van circa 25 hectare. Waar op het domein en in de gebouwen ook naar verwezen werd. Zo ontstond het idee om met ons gezin – vader, moeder en ikzelf – hier opnieuw een wijngoed te starten.’’

Er was al genoeg kennis over wijn in huis?

,,Ja! Mijn ouders kwamen uit de wijnhandel, dus wijn was hun niet vreemd. In eerste instantie was het voornemen om van deze locatie een kleinschalig hobbyproject te maken, maar na een uitgebreide bodemanalyse bleek dat we hier het perfecte terroir hadden voor wijnbouw. De beslissing om er een wijnkasteel van te maken was toen snel gemaakt.’’

Hoe oud was jij toen?

,,17 en ik stond net op het punt mijn studiekeuze te maken. Die was dan ook niet moeilijk: ik ging naar Frankrijk om over wijnbouw te leren terwijl mijn vader alvast begon met de aanbouw van de druivenranken. In 1992 volgde de eerste kleine oogst als proef, in 1995 hadden we onze eerste echte oogst.’’

Elke dag met je gezin samenwerken, was het dan ’s avonds aan tafel ook nog gezellig?

,,We hebben vanaf het begin een duidelijke rolverdeling binnen het bedrijf gehad. Iedereen had zijn eigen ‘terrein’: mama droeg zorg voor de restauraties van het kasteel, papa voor de aanplant van druiven en ik voor de vinificatie en commercialisatie van de wijnen. We spraken daar wel met elkaar over – we gaven elkaar adviezen en maakten onze mening kenbaar – maar uiteindelijk besliste iedereen over zijn eigen ‘terrein’. Dat heeft altijd heel goed gewerkt, die afscheiding.

En uiteindelijk werk je toch samen, met hetzelfde doel voor ogen. We konden vooral goed samen genieten als het goed ging. Als een van onze wijnen een prijs won bijvoorbeeld.’’

Ging dat nooit mis?

,,Natuurlijk gebeurde dat wel eens. Toen wij begonnen met wijn maken waren we een van de weinigen. Je had in Belgisch Limburg geen andere wijnmaker en in Nederland alleen de Apostelhoeve. Dat betekende ook dat je niet zo maar even bij de buren kon aankloppen als je ergens hulp bij nodig had, daarvoor moest je al snel naar adviseurs in het buiteland. Dus ja, er ging wel eens iets mis, maar wij hebben dat altijd als leergeld gezien. We zijn daarom ook klein begonnen. Dan is het minder pijnlijk als er een keer ergens iet misgaat. Inmiddels zijn we een stuk groter dan toen we begonnen, maar we hebben ook 30 jaar ervaring op zak.’’

Inmiddels hebben jullie natuurlijk veel meer collega’s in de buurt, hoe ervaren jullie de opkomst van Limburgse wijn?

,,Heel goed. Hoe meer mooie wijnen, hoe meer mooie erkenning er komt voor deze wijnstreek. Vroeger, toen wij net begonnen, werd gedacht dat wijnbouw hier niet kon en dat Limburg geen wijnregio was. Maar het terroir liegt niet.

Dat neemt niet weg dat we wel voorzichtig moeten zijn en oppassen dat er geen slechte of oneerlijke wijnen uit Limburg op de markt komen. De goede naam voor de regio bouw je met z’n alle op en moet je ook met zijn allen behouden. En daarvoor moet er ook als wijngebied een zekere richting gekozen worden: de hoge lonen en beperkte ruimte maken dat je hier nooit flessen wijn voor 3 tot 4 euro per fles kunt maken. En als je dan een fles wijn voor 10 tot 15 euro verkoopt, moet de klant er wel van op aan kunnen dat het ook echt een kwaliteitswijn is. Gelukkig is er inmiddels een appellation en worden rotte appels er wel tussenuit gehaald.’’

Jullie maken wijnen vanuit een kasteel, dat pronkt ook trots op alle etiketten

,,Je hebt geen kasteel nodig om goede wijn te maken, maar de combinatie wijngoed en kasteel spreekt velen wel tot de verbeelding. Het heeft een stukje prestige. Of een wijn in een kasteel of op een industrieterrein is gemaakt geeft wel een ander gevoel aan de wijn. Zeker voor het commercialiseren van de wijn is het zeker de moeite waard om het kasteel te positioneren. Dat geeft meerwaarde aan het product.’’

Wordt het kasteel volledig voor de wijnbouw gebruikt?

,,Nee, het hoofdgedeelte is privé. Alle 22 kelders, plus de twee die we later hebben aangebouwd, worden wel gebruikt voor wijnbouw. Andere bijgebouwen hebben diverse functies. Zo vindt je er de opslag voor tractors en andere apparatuur, dient een bijgebouw als pershuis en zijn er ook bijgebouwen om gasten te ontvangen.’’

En sinds deze zomer hoort daar ook een terras bij?

,,Klopt. Dat idee lag er al heel lang. Tijdens de eerste lockdown hebben we gezegd: nu hebben we de tijd, laten we de knoop doorhakken. Toen de horeca weer open mocht, stond er een terras met plek voor 150 couverts (op anderhalve meter afstand). We hebben mede daardoor een fantastische zomer beleefd. Nu maar hopen dat het weer zulk mooi weer wordt in de zomer en de horeca dan ook gewoon open mag.”

Kasteelstraat 9, Riemst (BE) – wijnkasteel.com

show auteur

Auteur: Demy Janssen

Levensgenieter met een vlotte pen

Demy Janssen

chapeau TV

Iedere week het beste
van Chapeau?

Schrijf je dan in voor onze nieuwsbrief!

Vraag je
lidmaatschap aan

Toetreden tot de Chapeau Community kan al vanaf €24,50 per jaar. Daarnaast kunt u kiezen tussen een welkomstkorting of een welkomstgeschenk.

Iedere week het beste
van Chapeau?

Schrijf je dan in voor onze nieuwsbrief!
Of word lid van onze community.

Menu