Home > Culinair > Wijnen > Het verhaal achter de Limburgse wijnen: Wijndomein Holset

Het verhaal achter de Limburgse wijnen: Wijndomein Holset

Het aantal professioneel gerunde wijnbedrijven in Nederland en Belgisch Limburg groeit sterk. Maar wat weten we eigenlijk van de makers? Chapeau laat je de komende tijd kennis met hen maken. Deze keer: Kirsten Abels van het bruisend wijnhuis Domein Holset. 

Die liefde voor wijn, waar komt die bij jou vandaan?

,,Toen ik 15 was had ik een bijbaantje in een hotel-restaurant. Contact met de gasten vond ik super. Ik merkte dat het contact alleen maar leuker en beter werd als je wat meer kon vertellen over de wijnen die je schonk. Dus ging ik me verdiepen in wijn. Al snel kwam ik erachter dat het een enorm fascinerend product is waar je over kunt blijven vertellen. Het vuurtje was aangewakkerd en dus volgde ik het jaar erna mijn eerste wijncursus. Er zijn er nog vele gevolgd, zo mag ik mezelf al jaren gastronoom sommelier noemen, heb ik in 2019 de opleiding Vinoloog aan de Wijnacademie afgerond en volg ik momenteel de wijnopleiding Magister Vini (SDEN5) aan de Wijnacademie.”

Hoe maak je van die passie je werk?

,,Als je echt helemaal thuis bent in wijnen, dan ligt een baan als sommelier voor de hand. Dat heb ik ook altijd heel interessant gevonden, maar ik wilde graag meer dan dat. Ik wilde ook echt ondernemen en tegelijkertijd nog meer mensen dan alleen de gasten in een restaurant vertellen over dit prachtige product. Nog tijdens de studie ondernemingsrecht richtte ik mijn bedrijf Taste by Kirsten op. Onder die nam gaf ik wijncursussen en wijnproeverijen. Tussendoor ben ik nog even een jaartje uit de wijnwereld geweest. Dat was niets voor mij, ik miste de link met gastronomie en wijn elke dag.’’

Van wijncursussen en wijnproeverijen naar een compleet wijndomein, hoe heb je dat gedaan?

,,Eind 2016 ben ik in contact gekomen met Erik Leferink, de eigenaar van Domein Holset. In aanloop naar de opening zochten ze iemand die het domein verder kon positioneren. Wij hadden direct een klik en mijn ervaring in de hotellerie kwam ook mooi van pas, het domein heeft immers ook een aantal gastenverblijven. Zo ging ik hier aan de slag als wijninhoudelijk specialist. Aanvankelijk als zzp’er. In 2019 zette Erik een stapje terug en werd ik directeur van Domein Holset.’’

Sinds dit jaar is Wijndomein Holset niet alleen meer een wijndomein maar ook wijnmaker, waarom hebben jullie die overstap gemaakt?

,,We willen op ons domein alleen wijnen maken van een zo hoog mogelijke kwaliteit. Door het proces van verbubbelen zelf te doen – wat overigens best uniek is in Nederland – hebben we de volledige kwaliteitscontrole in eigen handen. Daarom hebben we ook voor een nichesegment binnen de wijnbouw gekozen, namelijk mousserende wijn. Zo kunnen we ons continu verder verdiepen in één product en daar al onze kennis en investeringen op richten, met als doel mousserende wijnen van topkwaliteit te maken.’’

Je had ook voor andere niches kunnen kiezen, waarom kozen jullie de mousserende wijn?

,,Enerzijds natuurlijk vanwege de omstandigheden op het wijndomein, dat ligt 180 tot 200 meter hoogte boven NAP. Dat is net iets hoger dan bijvoorbeeld Maastricht. Door die ligging hebben onze druiven een net iets hogere zuurgraad, hogere frisheid en minder opbouw van suikers. Dat zijn perfecte eigenschappen voor een mousserende wijn. Daarnaast vinden we het een product dat ook echt bij ons past: het is feestelijk, het is elegant. Zo zijn wij ook.’’

Wat is de filosofie van Domein Holset?

,,Zo duurzaam mogelijk werken en daarbij niet alleen kijken naar de rassen die worden gebruikt, maar naar het eindproduct. Je vindt op ons wijndomein dan ook zowel klassieke als nieuwe rassen. Op die manier willen we een eigenzinnige stijl van frisse en elegante wijnen neerzetten.’’

Hoeveel hebben jullie op dit moment aangeplant?

,,Ons domein telt in totaal 10,5 hectare. 7 daarvan zijn al aangeplant, waarvan 1,5 hectare nog redelijk jong is. Dat is nu goed voor 25.000 flessen per jaar. De komende jaren willen we ook de overige hectaren aanplanten, dan zouden we binnen nu en 7 jaar in totaal 50.000 flessen per jaar kunnen produceren. Druiven die we nu gebruiken zijn chardonnay, pinot noir, johanniter, cabernet blanc en souvignier gris. Dit jaar hebben we daarbij nog pinot noir, pinot gris en pinot blanc aangeplant.’’

2021 was geen makkelijk wijnjaar. Hoe hebben jullie dat jaar ervaren?

,,Het was een bijzonder en hectisch jaar. Late start van het groeiseizoen, gelukkig geen vorstschade, extreme groei en als nekslag enorm veel regen in de zomer. Omdat wij zo duurzaam mogelijk werken, hebben we niet voldoende gespoten en zijn we zeker 40 procent van onze oogst verloren ten opzichte van voorgaande jaren. 

Op zo’n moment staan visie en wat er nodig is recht tegenover elkaar. We hebben dat verlies moeten accepteren, maar dankzij de gouden oktober is de overgebleven 50 procent prachtig van kwaliteit: mooie zuren en heel elegant.’’

Zou je andere keuzes gemaakt hebben als je het nog eens kon doen?

,,We hebben naar aanleiding van de financiële gevolgen van de verloren oogst een goede evaluatie gehad. Daarin hebben we gekeken naar hoe we het volgend jaar beter kunnen doen zonder dat we van onze filosofie moeten afstappen, want daar geloven we echt in. We zijn van mening dat hoe langer we zo veel mogelijk biologisch wijngaardbeheer toepassen de bodem en de plant alleen maar sterker worden, wat een veel betere langetermijnvisie is dan nu spuiten.’’

Momenteel kun je bij Domein Holset logeren en wijnen proeven, maar jullie gaan verder uitbreiden.

,,Dat klopt. Momenteel zijn we druk bezig met het vergunningstraject voor de overkant van de straat. Het doel is om daar binnen twee jaar uit te breiden met 9 logementkamers en een proeflokaal, waar je onze wijnen kunt proeven met bijpassende gerechten. In die setting willen we onze wijnen in een nog breder kader kunnen laten proeven.’’

Hoe ervaar jij de groei van de Limburgse wijn?

,,Als heel positief natuurlijk, we zijn aardig op weg naar nog meer professionaliteit. Je ziet elk jaar meer kwaliteit en constante productie. Etiketten worden mooier en het toerisme rondom wijn groeit enorm. Wijn wordt echt een product van de regio, waar ook de gastronomie steeds meer op inspeelt, van bistro’s tot sterrenzaken. Vroeger was Limburgse wijn een cultuurproduct, nu is het echt een kwaliteitsproduct, dat maakt onze regio sterker. Ik zou wel echt willen promoten dat we nog meer gaan insteken op ons eigen product, dat mensen het ook echt hier komen proeven. Probeer die kracht op het domein te houden zodat het ook echt een USP wordt en blijft voor de regio.’’

Hoe zie je de toekomst?

,,We hebben nog een lange weg te gaan. Wijnmakers moeten in opleiding blijven, we moeten ons blijven verdiepen. Bij wijnbouw komt aardig wat kijken. Je moet continu blijven investeren in kennis en ook kennis delen. Ook weersomstandigheden en personeel zorgen elk jaar voor nieuwe uitdagingen. Daarbij vind ik het heel belangrijk dat we een gezond grondbeleid blijven voeren. Ook wil ik andere wijnboeren op het hart drukken om ook aan een stukje marketing – in de vorm van goede etiketten en écht verhalen vertellen – te denken. Dan kunnen we ons als regio heel sterk maken.’’

Hoeveel wijnen telt jullie collectie?

,,We hebben altijd vier wijnen in de collectie waarvan er momenteel drie te koop zijn: Dot, Classic en Prins. De Dame komt in de zomer weer terug. De meeste wijnen die we verkopen zijn ook op kleine fles beschikbaar.’’

Waar kunnen mensen jullie wijnen kopen?

,,Op het domein zelf of in hun webshop. En anders zaken als de Eyserhalte en de Wijnwinkel van Mes Amis in Wyck, Maastricht.’’

Holset 34-36, Lemiers (NL) – domeinholset.nl

show auteur

Auteur: Demy Janssen

Levensgenieter met een vlotte pen

Demy Janssen

chapeau TV

Iedere week het beste
van Chapeau?

Schrijf je dan in voor onze nieuwsbrief!

Vraag je
lidmaatschap aan

Toetreden tot de Chapeau Community kan al vanaf €24,50 per jaar. Daarnaast kunt u kiezen tussen een welkomstkorting of een welkomstgeschenk.

Iedere week het beste
van Chapeau?

Schrijf je dan in voor onze nieuwsbrief!
Of word lid van onze community.

Menu