Home > Culinair > Smaakmakers > Het nieuwe Zest Gastrobar in Leveroy: uiteten met een frisse kick

Het nieuwe Zest Gastrobar in Leveroy: uiteten met een frisse kick

Arjan Korsten (29), de voormalig sommelier van restaurant Marrees in Weert, koos voor het verder vormgeven van zijn horecadroom voor een wel heel bijzondere locatie: Leveroy. Het dorp in Midden-Limburg waar hij geboren en getogen is, met net wat meer dan 1000 inwoners, in een omgeving van weilanden en groen. Hier wil Korsten wat teruggeven aan de gemeenschap en tegelijkertijd zijn dorpsgenoten verrassen en verbazen met verfijnde smaken.

Na het afronden van de Hotel Management School in Maastricht zocht Arjan naar een richting in zijn carrière. Hij solliciteerde bij Marrees, de sterrenzaak van Jan en Patricia Marrees in Weert. „Daar heeft de gastronomie me gegrepen, ik vond het prachtig. Het hele restaurantgebeuren, wijnen in bijzonder. Ik heb daar de wijnopleiding gehaald en heb het uiteindelijk gebracht tot sommelier.’’

Na drie jaar in het centrum van Weert was Korsten klaar voor een nieuwe uitdaging. De koffers voor een job in Zürich waren al gepakt toen hij via via hoorde dat hét café van Leveroy leeg kwam te staan. „Ik heb niet lang getwijfeld, heb mijn enkeltje Zürich gecanceld en mijn pijlen op het thuisfront gericht.’’

Café Wetemans

Meer dan 100 jaar lang gold Café Wetemans als de huiskamer van Leveroy. Het bruine café met feestzaal was een ontmoetingsplek voor inwoners van het kerkdorp en omgeving Toen in 2019 kastelein Truus Wetemans overleed, diende zich al snel een opvolger aan om nieuw leven in de locatie te blazen. Als gevolg van covid en de energiecrisis besloot die in de zomer van 2023 te stoppen met zijn onderneming. „Zonder een opvolger zou deze bijzondere locatie, met een grote historische waarde, ophouden te bestaan. Zonde. Ik kende de zaak goed, kwam hier als kind al over de vloer, en heb altijd gefantaseerd over de mogelijkheden die het pand bood. Dit was dé kans om hier mijn horecadroom waar te maken, en op die manier iets terug te geven aan het dorp. Inmiddels is de vorige uitbater onderdeel van het team van Zest!’’

Twee concepten

Na een rigoureuze verbouwing – het bruine café heeft plaats gemaakt voor een hip, fris, licht restaurant – opende medio oktober 2023 Zest Gastrobar de deuren. Bijzonder is niet alleen de keuze voor de wat afgelegen locatie van deze hippe zaak, maar des te meer de restaurantformule. De keuken onder leiding van chef Sharon Raetsen (34) presenteert er twee menuformules. Enerzijds is er de toegankelijke à la carte-kaart met brasserie-klassiekers als spareribs, kip saté, tournedos, carpaccio en pasta. Ogenschijnlijk simpel, maar met veel liefde en volledig in eigen keuken bereid.

Daarnaast is er het verfijnde drie- tot vijfgangenverrassingsmenu (44 tot 59 euro). De gast krijgt hierbij niet meer informatie dan ‘voor’, ‘soep’, ‘tussen’ of ‘dessert’. Dat maakt de verrassing op het bord des te groter, en dat is precies de bedoeling. „De mensen uit Leveroy zouden niet zo gauw een ceviche van zeewolf met zoete aardappel, paprika en amarillo pasta bestellen. Laat staan pulpo met aardappel, chorizo, bleekselderij, zwarte knoflook en chimmichurri. Maar als ze het dan toch geserveerd krijgen, zijn ze altijd verrast en altijd super enthousiast. We halen de lokale gast beetje bij beetje uit de comfortzone, en dat valt enorm goed in de smaak. Bij terugkomst bestellen ze vrijwel altijd weer het verrassingsmenu’’, vertelt Raetsen.

Gastrobar ZEST Leveroy Limburg
Gastrobar ZEST Leveroy Limburg

Wijn

Arjan vertrouwt de keuken blind toe aan zijn cheffin en tevens goede vriendin. Dat geeft hem alle tijd om zich volledig bezig te houden met zíjn paradepaardje: de wijnkaart van Zest. En die biedt een indrukwekkend assortiment, zeker voor een startende horecazaak van een jonge ondernemer. „Er liggen vele honderden wijnen op voorraad in de wijnkelder. Van top-bourgognes tot cult wijnen uit de nieuwe wereld. Ik merk dat ik daarin misschien iets té enthousiast ben. Soms serveer ik een wijn in het wijnarrangement waarvan ik weet dat ik er geld op moet toeleggen. Dan word ik zelf zo enthousiast van een wijn dat ik hem wel moét delen met mijn gasten.’’

Het enthousiasme van Arjan en Sharon, en de toegankelijke doch chique restaurantformule(s) werpen hun vruchten af. Al sinds de opening van de zaak zit deze eigenlijk bijna elke avond volledig vol.

Dorpstraat 7, Leveroy (NL) – zestgastrobar.nl

Gastrobar ZEST Leveroy Limburg
hide auteur

Auteur: Demy Janssen

Creatieveling en levensgenieter

Demy Janssen

chapeau TV

Iedere week het beste
van Chapeau?

Schrijf je dan in voor onze nieuwsbrief!

Vraag je
lidmaatschap aan

Toetreden tot de Chapeau Community kan al vanaf €24,50 per jaar. Daarnaast kunt u kiezen tussen een welkomstkorting of een welkomstgeschenk.

Iedere week het beste
van Chapeau?

Schrijf je dan in voor onze nieuwsbrief!
Of word lid van onze community.