Home > Culinair > Meet the starter: Jesse Kuijpers van Tuck Tuck

Meet the starter: Jesse Kuijpers van Tuck Tuck

Ondernemen werd hem met de paplepel ingegoten en zijn liefde voor gastvrijheid stroomt door zijn aderen. Jesse Kuijpers (24 jaar) wist altijd al dat hij op zijn eigen benen wilde staan. Met steun van Charles van Goch van Mise en Place startte hij begin 2019 zijn eigen franchise van het populaire Zwitserse Tuck Tuck catering. Demy sprak Jesse Kuijpers over zijn eerste jaar als ondernemer.

Wie ben jij?
,,Ik ben Jesse Kuijpers, 24 jaar oud en geboren en getogen in Sittard. Na mijn middelbare school heb ik het propedeusejaar aan de Hotel Management School Maastricht gedaan. Daarna ben ik begonnen aan de opleiding Facility Management. In januari 2019 startte ik mijn eigen bedrijf: Tuck Tuck Maastricht.’’

Wat is Tuck Tuck?
,,Tuck Tuck is een bedrijf van Stephan di Gallo, een Zwitser die jaren als F&B manager bij Swiss Air werkte. Daar stond hij voor het probleem dat het onmogelijk leek om vers te koken voor passagiers aan boord van een vliegtuig. Zijn oplossing daarvoor vond hij in Tuck Tuck, een concept waarvoor hij inspiratie opdeed in Azië. Hij combineerde de minimalistische behoeftes van het streetfood en het oppervlak van de wereldbekende tuck tuck tot een kleine keuken waar exact genoeg ruimte is om een aantal gestandaardiseerde menu’s vers te bereiden.’’

,,In Zwitserland werd dit een groot succes en dus breidde di Gallo het concept uit: er werden in totaal drie typen tuck tucks ontworpen, en vier keukens – Mexicaans, Italiaans, Zwitsers en Aziatisch – gestandaardiseerd voor bereiding op de tuck tucks. Met Tuck Tuck breidde di Gallo eerst uit in Zwitserland.’’

Hoe ben je daar terecht gekomen?
,,Tijdens mijn tijd als student aan de Hotel Management School Maastricht kwam mijn jaarclub in aanraking met Charles van Goch omdat hij met ons wilde samenwerken. Die samenwerking hield stand, maar ik stopte met de hotelmanagement school. Toen ik voor mijn vervolgopleiding Facility Management een last-minute stage zocht moest ik aan Charles denken: hij had eerder gezegd dat – als we ooit iets nodig hadden – we hem direct mochten bellen. Dat deed ik en zo kwam ik aan een stage bij Mise en Place.’’

,,Terwijl ik daar stage liep heb ik mezelf verder ontwikkeld op het gebied van catering en kwam per toeval het concept van Tuck Tuck – dat ooit in de finale van de Columbus Trophy heeft gestaan – op mijn pad. Het behoort tot het gedachtegoed van Mise en Place om jong talent te steunen en jongeren te motiveren dromen na te jagen, met de volledige steun van Charles heb ik dat gedaan: sinds januari ben ik de eerste buitenlandse franchisenemer van Tuck Tuck!’’

Hoe bevalt het eerste jaar als ondernemer?
,,Toch best pittig. Wat ik vooral lastig vind is dat je als ondernemer echt alleen bent. Natuurlijk heb ik de steun van Charles en di Gallo, maar in het veld sta ik er echt alleen voor. Ik heb nog geen vaste werknemers en met een ‘jobper’ die dan een of twee keer meedraait bouw je toch niet direct een band op. Ook kom je bij de opstart van een bedrijf heel veel dingen tegen die ongemerkt echt tijd roven.’’

Zoals?
,,De website bijvoorbeeld, die hoorde bij het totaalpakketje en kwam dus mee vanuit Zwitserland, waar hij ontworpen, gebouwd en gevuld werd. Ook de vertalingen van teksten en calculaties voor menu’s. Daar bleek al snel dat die beide niet helemaal strookten met hoe ik het voor ogen had. Ik heb het laten aanpassen. Dat had nog wel wat voeten in de aarde. Ook dacht ik in het begin dat ik het wel zonder accountant kon doen. Dat bleek absoluut niet het geval, die had ik echt wel nodig!’’

Hoe verloopt de samenwerking met Charles?
,,Heel prettig. Ik ben vanuit mijn stage doorgegroeid. Charles heeft mij echt opgeleid en begeleid, en dat doet hij nog steeds. We spreken elkaar dagelijks, één keer per maand komen we samen voor een uitgebreid coaching gesprek. Overdag maak ik alle operationele beslissingen, maar wanneer het op grote beslissingen aankomt vind ik het toch altijd fijn om dit met hem te bespreken, gewoon om die bevestiging te horen.’’

,,Daarbij mag ik natuurlijk niet vergeten hoe waardevol het netwerk van Charles voor mij is, met de lunches die ik voor Mise en Place mag cateren kom ik onder de aandacht van mijn potentiële doelgroep.’’

Hoe pak je de marketing van Tuck Tuck verder op? Weten mensen je te vinden?
,,Ja, mensen weten me te vinden, en dat werkt in mijn geval wel echt als een sneeuwbal. Mensen moeten een keer gezien hebben wat ik doe, dan zijn ze eigenlijk altijd verkocht en via Mise en Place en het netwerkgroepje ‘Les Amis Gastronomique’ krijg ik veel gelegenheid om de mogelijkheden van Tuck Tuck te laten zien. Ik moet eerlijk toegeven dat onlinemarketing niet mijn sterkste kant is. Dat is zeker iets om in de toekomst aan te gaan werken.’’

Zijn er veel regels vanuit Zwitserland die je moet volgen? En hoe bevalt dat?
,,Er zijn zeker bepaalde regels vanuit Zwitserland die ook op mij van toepassing zijn en dat is af en toe best pittig. In Zwitserland loopt Tuck Tuck als een trein, ik merk dat ze er daardoor vanuit gaan dat dat hier ook wel zo zou zijn. Er zit echter wel wat verschil tussen onze culturen. Zo is het Zwitserse menu razend populair in Zwitserland, dus staat het ook op mijn menu, maar hier hebben de mensen toch liever een typisch Limburgs menu erbij in plaats van een Zwitsers menu. Soms is het moeilijk om dan uit te leggen dat ik dingen anders wil.’’

,,Uiteindelijk krijg ik mijn vrijheid wel, gelukkig. Begrijp me ook niet verkeerd, het is een superfijne samenwerking. We helpen elkaar waar mogelijk altijd uit de brand, zo ben ik over een aantal weken een weekend in Zwitserland omdat ik het dan rustig heb en di Gallo handjes tekort komt. Een paar weken later is het andersom.’’

Heb je altijd al willen ondernemen?
,,Absoluut. Mijn vader is ook ondernemer dus ik kreeg het hele ondernemen al van jongs af aan mee. ’s Avonds aan tafel ging het dan over nieuwe klanten, facturen, inkoop en dergelijke. Op mijn 18de rolde ik dan ook ‘per ongeluk’ in mijn eigen bedrijf: een hobby liep compleet uit de hand en werd een redelijk succesvolle catering en partyservice. In deze tijd kwam ik erachter dat catering vooral een logistieke uitdaging is. Toen ik Tuck Tuck leerde kennen kwam ik erachter dat dit de oplossing is voor alle logistieke problemen die ik had bij mijn eerste bedrijfje.’’

,,Onbewust was ik altijd al met gastvrijheid bezig. Op mijn zesde al liep ik met dienbladen door de woonkamer, verzorgde hapjes en zorgde dat iedereen het naar zijn zin had.’’

In je huidige rol als ondernemer leg je nog wel verantwoordelijkheid af aan anderen, zou je ooit helemaal op eigen benen willen staan?
,,Natuurlijk, heel graag. Een aantal jaar geleden had ik als ondernemer 100 procent van de aandelen willen hebben. Nu besef ik dat het toch wel enorm fijn is om af en toe die reikende hand te hebben, een hand om je aan vast te houden wanneer dat nodig is. Zo leert men. En zo ontwikkel ik mezelf om ooit volledig op eigen benen te staan.’’

Wat geef je andere startende ondernemers mee?
,,Neem een coach. Een stok achter de deur. Iemand die jou kan helpen, die je vertrouwt. Ik heb di Gallo & Charles, maar ook mijn familie en een accountant. Ga praten met iedereen die ook onderneemt, zij kunnen helpen. Ik zelf heb vrijwel alle cateraars in Maastricht en omstreken gesproken voor ik dit ging doen, om hen te leren kennen maar ook om relaties op te bouwen. Ik zie hen niet als concurrenten, maar als partners die elkaar helpen wanneer dat nodig is. Het zijn de kleine dingen die het doen.’’

_________________________________________
Abonneer je op Chapeau Magazine
Sluit nu een jaarabonnement af voor slechts €29,50 en ontvang vele extra’s -> meer info <

show auteur

Auteur: Demy Janssen

Levensgenieter met een vlotte pen

Demy Janssen

chapeau TV

Iedere week het beste
van Chapeau?

Schrijf je dan in voor onze nieuwsbrief!

Vraag je
lidmaatschap aan

Toetreden tot de Chapeau Community kan al vanaf €24,50 per jaar. Daarnaast kunt u kiezen tussen een welkomstkorting of een welkomstgeschenk.

Iedere week het beste
van Chapeau?

Schrijf je dan in voor onze nieuwsbrief!
Of word lid van onze community.

Menu