Home > Business > Uitgekiende logistiek versterkt paardensport in Limburg

Uitgekiende logistiek versterkt paardensport in Limburg

Goed georganiseerde logistiek en transport zijn essentieel voor de ontwikkeling van de hippische sector in Limburg. Verschillende specialisten in de regio verlenen op dit vlak allerlei diensten. Twee grote spelers zijn de internationaal opererende bedrijven Horse Service International en Gelissen Paardentransport.

Horse Service International in Meterik is al meer dan een kwart eeuw gespecialiseerd in het vervoer van paarden door de lucht. Al duizenden keren zette het bedrijf van oprichter en directeur Lau van Nieuwenborg een paard op een vliegtuig, zo vermeldt de website van Horse Service International. ‘Er komt heel veel kijken bij het transport van een paard door de lucht,’ zegt Lau van Nieuwenborg, die in 1991 het bedrijf startte en inmiddels een ingewerkt team van acht specialisten aanstuurt, onder wie zijn zoon Peter. ‘Zo gaat een dier eerst in quarantaine, meestal een maand, voordat het naar het buitenland vervoerd mag worden. Dat kan bij ons, we hebben tachtig stallen. Tijdens de quarantaine vinden keuringen en controles plaats en moeten allerlei exportformulieren en certificaten gereed gemaakt worden. Ingewikkeld, want we exporteren naar vijfenzestig landen en overal gelden andere regels. Er zijn niet veel bedrijven die hetzelfde doen als wij, temeer omdat wij als een van de weinigen gecertificeerd zijn door de douane en de belastingdienst.’

Verder groeien

Lau van Nieuwenborg groeide met zijn bedrijf mee met Limburg als paardenprovincie. ‘Daar mogen we trots op zijn. Er is in enkele decennia heel veel op poten gezet, ook met ondersteuning van Limburg Paardensport, de Provincie Limburg en gemeenten als Horst aan de Maas. Ik zie de sport in Limburg de komende jaren nog verder groeien, omdat we alles hebben: goede stallen, fokprogramma’s, wedstrijden, concoursen, deskundige trainers, medische zorg enzovoort. Daarom komen hier jaarlijks vele tientallen buitenlandse teams met hun paarden. Voor ons is dat natuurlijk ook goed, want veel van die teams komen per vliegtuig.’

Luchtvaart

Horse Service International werkt met luchtvaartmaatschappijen die tegenwoordig vooral vliegen op Luxemburg, Frankfurt en Luik. ‘Ik zou graag gebruik maken van Maastricht Aachen Airport, maar wij zijn ook afhankelijk van de airlines. We zijn wel in overleg met enkele bedrijven en ik zie kansen. Maastricht Aachen Airport heeft alle faciliteiten en ligt voor ons nog centraler. Momenteel is het echter lastig. Door corona is het vliegverkeer beperkt. Paarden overvliegen is nog geen probleem, maar de begeleiders mogen vaak niet mee. Wedstrijden en concoursen gaan niet door, eigenlijk ligt het complete wedstrijdprogramma stil. Na corona kunnen we weer plannen maken en komt Maastricht Aachen Airport misschien meer in beeld. Een eigen luchthaven past wel bij Limburg als paardenprovincie.’

Wegtransport

Gelissen Paardentransport, gevestigd in het Midden-Limburgse Echt, is een van de grotere logistieke bedrijven in de Nederlandse hippische wereld. Het wordt geleid door Chantal en Roger Gelissen, de derde generatie van het familiebedrijf dat in 1932 werd opgericht door opa Twan, in het Zuid-Limburgse Beek. ‘We waren uit ons jasje gegroeid en hadden aanmerkelijk meer ruimte nodig om verder te kunnen groeien,’ verklaart Chantal de kostbare verhuizing naar de locatie wat noordelijker in de provincie, in 2015. ‘Hier kregen we alle medewerking en ruimte. De paardensport in Limburg, in deze Euregio, is een economische factor van formaat geworden. Wereldwijd staan we bekend om topstallen waar kampioenspaarden gefokt worden, zowel in de dressuur als in het springen. Maar topsport is slechts het topje van de piramide. Daaronder hangen honderden bedrijven; grote en kleine maneges en stallen, trainers, opfokbedrijven, transporteurs en toeleveranciers. Een goed geolied ecosysteem dat partijen aantrekt uit heel Europa, de Verenigde Staten, het Midden-Oosten en de laatste jaren ook uit China. Hierbij spelen wij een faciliterende rol. Echt is een ideale uitvalsbasis; geografisch centraal met goede verbindingen via de weg en de lucht.’

‘Wij regelen alles wat de klanten willen. Medische checks, certificaten, inentingen en het papierwerk voor het vervoer door Europa’

Horsehotel

Gelissen beschikt niet alleen over tien complete, luxe vrachtwagens om de paarden veilig te vervoeren; op de vestigingsplaats aan de rand van het Midden-Limburgse Echt vormen vijfentachtig boxen een heus horsehotel. Compleet met binnen- en buitenfaciliteiten om de paarden te rijden en verzorgen en appartementen voor de eigenaren of de grooms. ‘We stallen hier paarden voor eigenaren en ruiters uit alle windstreken,’ legt Chantal uit. ‘Zeker in de zomermaanden is het een komen en gaan van teams die door Europa trekken om deel te nemen aan concoursen en wedstrijden. In ons horsehotel worden de dieren verzorgd, door ons of door de eigen verzorgers. Wij regelen alles wat de klanten willen. Medische checks, certificaten, inentingen en het papierwerk voor het vervoer door Europa.’

Hoge eisen

Naast het horsehotel is Gelissen Paardensport de spin in het web voor iedereen die een paard wil vervoeren, letterlijk naar elke gewenste plek in de wereld. Chantal neemt ons mee naar het wagenpark dat bestaat uit eenvoudige trailers maar ook uit imposante trucks waarin plek is voor achttien paarden, voorzien van camerabewaking, voedersysteem, temperatuurcontrole en nog wat technische snufjes. Wagens van rond de kwart miljoen euro, exclusief de aanhangers waarin nog eens plek is voor acht dieren. ‘Ja, dat zijn flinke investeringen. Maar de klant stelt hoge eisen en is bereid daarvoor te betalen. Een paard mag natuurlijk niet geblesseerd raken.’

Luchthavens

De chauffeurs van Gelissen hebben Europa als werkgebied. Daarnaast worden de wagens ingezet voor het transport naar verschillende luchthavens waar ze verhandelde paarden afleveren voor de export of ophalen voor kopers uit met name de Benelux en Duitsland. ‘Qua vluchten zien we de meeste transacties met de Verenigde Staten, Groot-Brittannië en ook wel het Midden-Oosten,’ vervolgt Chantal. ‘Is in Europa het papierwerk al een hele uitdaging vanwege de verschillende regelgeving, intercontinentaal is het nog ingewikkelder. In ruim twintig jaar hebben we gelukkig veel ervaring opgebouwd. We kunnen alle douanefaciliteiten regelen, alle benodigde keuringen en certificaten en medische zorg. Het is een dynamische sector, om het voorzichtig te zeggen. De regels veranderen voortdurend. Nu komt er weer nieuwe Europese wetgeving aan. En wat dacht je van de chaos rond Brexit? Wij zoeken dat voor onze relaties tot in detail uit.’

Kwaliteit

Bij Gelissen Paardentransport werken ruim vijfentwintig mensen. ‘De meesten al heel lang. De chauffeurs hebben allemaal ervaring met paarden, vaak zijn het voormalige grooms. Kwaliteit is essentieel. We hebben in Europa vaste overnachtingsplaatsen met alle faciliteiten. Ik denk dat de paardensport in Limburg zo booming is omdat we samen die lat zo hoog leggen. Op ieder vlak: gezonde dieren, gezonde bedrijven, het correct toepassen van de regels. Zowel in de topsport als in de complete piramide daaronder – inclusief het transport dus, onze business. Wij verwachten de komende jaren zeker nog te groeien, omdat de paardensport wereldwijd groeit. Limburg en de Euregio hebben een sterke positie. Die mogen we niet verspelen.’

Maastricht Aachen Airport: waardevol netwerk

Maastricht Aachen Airport is een van de officiële partners van Limburg Paardensport. ‘In de eerste plaats omdat we als luchthaven gespecialiseerd zijn in het vervoer van levende have,’ zegt directeur Jos Roeven. ‘We beschikken over een dierenhotel met vierentwintig stallen en alle faciliteiten om dieren veilig in en uit de toestellen te begeleiden, met ervaren medewerkers. Hier landen regelmatig vliegtuigen met teams vanuit de hele wereld, die meedoen aan internationale wedstrijden in bijvoorbeeld Maastricht en Aken. Ook komen paarden met hun begeleiders via onze luchthaven naar deze regio om hier de zomermaanden door te brengen, vooral uit het Midden-Oosten waar het dan veel te warm is voor paarden. Ze verblijven een paar maanden op hippische locaties in de omgeving, waar ze verzorgd en getraind worden.’
Jos Roeven ziet Limburg Paardensport ook als een waardevol netwerk. ‘De paardensport is in de gouden driehoek Weert-Aken-Maastricht uitgegroeid tot een economische factor van belang, met topstallen, topsporters en grote aansprekende evenementen. Maastricht Aachen Airport ligt centraal in die driehoek en wil graag een rol spelen als paardenhub. Een niche ja, maar niet onbelangrijk want er zit groei in. Zo zien we China langzaam opkomen als paardenland. Chinezen kunnen hier veel leren. Er is veel concurrentie; vooral de luchthaven van Luik timmert flink aan de weg. Momenteel gaan de meeste airlines die paardentransport verzorgen daarheen. Wij onderscheiden ons met een hoog serviceniveau, maar dat moet je wel laten zien. Dan is een netwerk belangrijk om contacten te onderhouden en relaties te leggen.’

hide auteur

chapeau TV

Iedere week het beste
van Chapeau?

Schrijf je dan in voor onze nieuwsbrief!

Vraag je
lidmaatschap aan

Toetreden tot de Chapeau Community kan al vanaf €24,50 per jaar. Daarnaast kunt u kiezen tussen een welkomstkorting of een welkomstgeschenk.

Iedere week het beste
van Chapeau?

Schrijf je dan in voor onze nieuwsbrief!
Of word lid van onze community.

Menu