Home > Business > Peelbergen Equestrian Centre: het kloppend hart van hippisch Limburg

Peelbergen Equestrian Centre: het kloppend hart van hippisch Limburg

Zonder twijfel is Peelbergen Equestrian Centre het beste bewijs van de power van de Limburgse paardensector. De bundeling van krachten van diverse hippische en niet-hippische ondernemingen heeft geleid tot deze moderne accommodatie die het centrum van de Limburgse paardensport mag worden genoemd. Het concept is uniek, want dit centrum is eigendom van maar liefst 43 founders, waardoor het direct ook 43 zeer gemotiveerde ambassadeurs kent.

Een grafiek die Ken Ruysen, directeur van Peelbergen Equestrian Centre, laat zien, bewijst hoe groot de invloed van het complex nabij Sevenum voor de Limburgse paardensport is. Had Limburg vijf jaar geleden nog aanzienlijk minder internationale evenementen dan Noord-Brabant en Overijssel, tegenwoordig zet de zuidelijkste provincie de toon, terwijl de andere provincies hun marktaandeel enigszins zien wegzakken. Met normaal (2020 geeft door corona geen goed beeld) zo’n achttien internationale en circa dertig nationale wedstrijden per jaar is er bijna ieder weekend wel iets te doen.

In januari 2015 werd de Peelbergen geopend. Iedereen keek zijn ogen uit. Het grote complex is modern en praktisch ingericht met onder andere drie grote overdekte arena’s binnen, terwijl er buiten zand- en grasarena’s zijn die gebruikt worden voor outdoorwedstrijden en andere hippische evenementen. Daarnaast heeft de Peelbergen zich ontwikkeld tot een belangrijke ontmoetingsplek voor liefhebbers in de paardensport, maar ook voor handelaars en de fokkerij.

‘Diverse hippische en aanverwante ondernemingen hebben zich voor de komst van de Peelbergen verenigd,’ vertelt Ken Ruysen. ‘Of het nu concurrerende stallen of fokkerijen waren, iedereen zag het gezamenlijk belang. Door de sluiting van De Leistert was er een grote vraag naar een nieuw internationaal hippisch centrum in Limburg. Een onafhankelijk centrum was voor de sector van groot belang om in de paardensport en -handel te kunnen concurreren met België en Duitsland. Deze partijen legden gezamenlijk een mooi startbedrag op tafel. Toen alle plannen klaar waren en een aanzienlijk deel van de kosten reeds gefinancierd was, stapten zij naar de gemeente Horst aan de Maas en Provincie Limburg.’

Juist de investering en krachtenbundeling door de sector laat zien dat de behoefte aan het Equestrian Centre groot was. De gemeente en provincie voelden hierdoor aan dat dit project een grote kans van slagen had. Paardensport is een speerpunt in het beleid van de Provincie Limburg en de gemeente Horst aan de Maas heeft het centrum benoemd als een belangrijke economische ontwikkeling. De hippische sector is immers een economische groeisector en daarom faciliteert de gemeente dit initiatief van de sector graag. De Peelbergen levert werkgelegenheid op in de regio, genereert spin-offs en stimuleert de breedtesport.

Wethouder Eric Beurskens kan zich nog goed herinneren hoe de ondernemers bij het college op de deur klopten. ‘Vanaf het eerste moment zagen we als landelijke gemeente de kansen. Wij waren voor dit gebied op zoek naar nieuwe initiatieven. Van oorsprong is Horst aan de Maas een agrarische gemeente. Paarden horen reeds tientallen jaren bij ons landschap. Daarom paste dit plan perfect bij ons. Dat de ondernemers bereid waren dit project mee te financieren, toonde hun lef voor de realisatie van dit plan. Dankzij hun initiatief is dit centrum uiteindelijk vele malen sneller ontstaan.’

Uiteindelijk investeerde de hippische sector ruim 5,5 miljoen euro en de overheid zo’n 3,5 miljoen euro. Bestuurslid Marco Zeekaf sprak meteen de ambitie uit dat de Peelbergen hét podium moest worden voor de hippische sport en handel binnen Europa: ‘Alle disciplines moeten elkaar hier ontmoeten en optimaal gefaciliteerd worden.’

Nu het Equestrian Centre ruim vijf jaar actief is, kunnen we al zeggen dat het een schot in de roos is. De accommodatie is een cruciale aanjager voor de paardensport en economie in de regio. ‘Niet alleen is de ligging ideaal, in het centrum van de hippische ontwikkeling van Europa, maar ook de ruimte en het groene karakter van de omgeving zijn belangrijk in de verdere ontwikkeling,’ vervolgt Ruysen. ‘Juist doordat er zoveel founders zijn, vind je hier eigenlijk alles wat hippisch gerelateerd is. Alles wat de paardensport nodig heeft, faciliteren wij. Dat gaat van wedstrijden en trainingen tot opleidingen voor ruiter en paard in de breedste zin van het woord. Dit is een accommodatie waar je alle mogelijkheden vindt in de ontwikkeling tot het mondiale topniveau.’

Peelbergen Equestrian Centre maakt deel uit van een groter hippisch geheel: Grandorse. Voor de breedtesport is Grandorse een enorme verrijking. Sinds afgelopen zomer staat het gebied via een brug rechtstreeks in contact met het Equestrian Centre. Ruysen: ‘Samen kunnen wij alle verschillende disciplines binnen de paardensport aanbieden. In het Equestrian Centre gaat het voornamelijk om de springsport (tachtig procent), dressuur en onder andere paardenveilingen. Bij Grandorse is er een ontwikkeling richting de eventing (cross country) en het mennen, maar ook daar liggen nog heel veel mogelijkheden.’

Hier wordt de nieuwe Messi van de paardensport ontdekt

De wedstrijden in het Peelbergen Equestrian Centre zijn op internationaal topniveau. Niet op het allerhoogste vijfsterrentopsportniveau (zeg maar de Champions League), maar wel van net daaronder tot drie sterren. Ruysen: ‘Deze wedstrijden zijn heel belangrijk in de verdere doorstroming naar de absolute topsport. Je ziet dan ook handelaren en scouts uit de hele wereld die hier geregeld wedstrijden bezoeken. De handel is immers een belangrijk aspect voor vele belanghebbenden in de regio. De Peelbergen is de unieke plek om je paard exposure te geven, om het in de etalage te zetten richting potentiële kopers uit het buitenland. Hier wordt de nieuwe Messi van de paardensport ontdekt.’

De directe spin-off naar de regio is groot. De aantrekkingskracht van de trainingen en wedstrijden is ongekend, maar ook voor de breedtesport weten steeds meer paardenliefhebbers de Peelbergen te vinden. Nu zijn er tijdens internationale evenementen in de weekenden al zo’n vijfhonderd tot duizend personen aanwezig, bestaande uit deelnemers en hun entourage. Op een doordeweekse trainingsdag heb je het al over zo’n vierhonderd tot vierhonderdvijftig personen. ‘Wij hadden vijf jaar geleden nooit gedacht dat de Peelbergen zich op alle gebieden zo snel zou ontwikkelen,’ zegt wethouder Beurskens eerlijk. ‘Wereldwijd staan we op de kaart. Als gemeente was het destijds een goede zet dit project te omarmen. De spin-off voor de wijde omtrek is enorm. Je ziet nu al dat ruiters uit Duitsland, de Verenigde Staten, China en het Midden-Oosten zich in onze regio vestigen. Van de evenementen profiteren hotels en restaurants in de hele omgeving.’

Vooral in de ontwikkeling van het gebied rond het Equestrian Centre liggen nog veel mogelijkheden. ‘De gemeente heeft bijvoorbeeld veertien kavels ter beschikking gesteld waar stallen zich kunnen vestigen,’ geeft Ruysen aan. ‘Inmiddels is er een gebouwd en in gebruik genomen; de Travers Horse Facility. Ook is er een economische zone ingericht. Daar heeft de gemeente een gebied ter beschikking gesteld voor bedrijven met een economisch belang in de paardensport. Als eerste heeft ruitershop Emmers Equestrian hier een filiaal gebouwd. In de toekomst verwachten we dat diverse partijen zich hier gaan vestigen, van een vrachtwagenbouwer die speciale wagens maakt voor het vervoer van paarden tot een veearts of misschien wel een hotel. Bedrijven die ook weer een positieve impuls zullen geven aan de evenementen die hier worden georganiseerd.’

Het centrum heeft dankzij de 43 founders een heel solide basis. Bij de bouw is goed nagedacht over de opzet. Vanuit de breedte is er heel veel inbreng geweest en ook goed nagedacht over de structuur waarmee je dit gebied voor de paardensport in de toekomst nog veel verder kunt ontwikkelen. ‘In Nederland is er geen vergelijkbaar complex,’ benadrukt Ruysen. ‘De faciliteiten die wij dagelijks kunnen aanbieden, in een hoge constante kwaliteit, zijn bijzonder. Als je ziet welk internationaal gezelschap hier dagelijks paarden komt trainen, dan besef je dat hier iets heel bijzonders is neergezet. Ik denk dat we trots mogen zijn dat Limburg dit centrum rijk is.’

Travers 5, Kronenberg (BE) – peelbergen.eu

Limburg PAARDENSPORT

Dit artikel is afkomstig uit de Chapeau Content Creators productie in opdracht van Stichting Limburg Paardensport, ter ere van hun 10-jarig jubileum.

Benieuwd wat de makers van Chapeau
voor jouw bedrijf kunnen betekenen?

show auteur

chapeau TV

Iedere week het beste
van Chapeau?

Schrijf je dan in voor onze nieuwsbrief!

Vraag je
lidmaatschap aan

Toetreden tot de Chapeau Community kan al vanaf €24,50 per jaar. Daarnaast kunt u kiezen tussen een welkomstkorting of een welkomstgeschenk.

Iedere week het beste
van Chapeau?

Schrijf je dan in voor onze nieuwsbrief!
Of word lid van onze community.

Menu