Home > Business > Inspirerend Limburg: gezellig tafelen en positief blijven

Inspirerend Limburg: gezellig tafelen en positief blijven

Ondernemers in de toeristische sector en de horeca zijn hard getroffen door de coronacrisis. Tegelijkertijd ontstaan er veel mooie nieuwe ideeën en initiatieven die de veerkracht van de sector tonenOp het nieuwe inspiratieplatform inspirerendlimburg.nl wordt deze ondernemers een podium geboden met als doel om andere ondernemers te inspireren. Een van hen is Lieke Wouters, onderdeel van het team van het nieuw Officehotel NERO.

Toen de Amsterdamse vastgoedmagnaat Hans Groeneweg jaren geleden het pand van de Belastingdienst aan de Kapellerpoort in Roermond kocht, ging hij ervan uit dat hij daarmee een slimme zet deed. ‘Deze huurder zal wel even blijven zitten’, dacht hij bij zichzelf. Dat bleek echter al snel niet het geval: in 2013 besloot het Rijk dat de Belastingdienst uit Roermond moest vertrekken. Daarmee kwam een gigantisch groot bedrijfspand leeg te staan.

Diverse ideeën passeerden de revue. De meeste konden in verband met de benodigde vergunningen niet worden gerealiseerd. Tot het idee van een ‘officehotel’ geopperd werd. ,,Daar kregen we wel een vergunning voor, mits er sprake was van een verblijfsduur van ten minste zeven dagen en maximaal een half jaar”, licht Lieke Wouters, sales- en marketingmanager van Officehotel NERO toe. Er werd geïnvesteerd en gebouwd, met als resultaat dat in januari 2020 Officehotel NERO de deuren kon openen. Een officehotel met 76 kamers, waarvan een groot deel al was opgeknapt, en een brasserie

,,Officehotel NERO heeft heel veel verschillende type kamers. Van standaardkamers die zijn voorzien van louter het hoognodige, tot studio’s met alles erop en eraan. Momenteel werken we aan de realisatie van enkele penthouses.’’

Het officehotel is bedoeld voor (internationale) expats en flexwerkers die tijdelijk, bijvoorbeeld op projectbasis, in de regio werken. Daarvoor is het Officehotel perfect gelegen, zowel in de regio als in de stad zelf. NERO ligt centraal tussen een aantal grotere steden en is gemakkelijk bereikbaar, zowel met de auto als met het openbaar vervoer.

Gezellig tafelen

 Toen dit jaar de coronacrisis uitbrak, was dat in eerste instantie ‘helemaal zuur’. De reserveringen begonnen net lekker te lopen, maar werden van het ene op het andere moment geannuleerd. Flexwerkers van over de hele wereld werden terug naar huis gehaald. ,,Dat was een grote klap. De helft van ons personeel zat nog in zijn proefperiode, maar werd al direct ontslagen. Wel in goed overleg en met de belofte dat ze terug zouden mogen komen als het weer wat beter ging. Gewone hotels mochten in die tijd wel openblijven, maar zonder aanwas van expats had dat voor ons totaal geen nut.’’

En zo kwam het pand aan de Kapellerpoort in Roermond voor de tweede keer in slechts korte tijd ‘leeg’ te staan. Ook op 1 juni, de landelijke heropening van de horeca, viel er nog weinig te vieren bij NERO. Het officiehotel mocht dan wel een brasserie hebben, op grond van de vergunning mochten ze geen marketing richting de particuliere markt voeren. Toch merkten ze dat veel aanloop vanuit de omliggende bedrijvenpanden. ,,Ons restaurant is heel groot, er was meer dan genoeg plek voor 30 man. Vanaf het moment dat er weer meer mensen mochten komen, moesten we een paar stoeltjes ‘onbeschikbaar’ maken om de voorgeschreven anderhalve meter te kunnen garanderen. We wilden dat absoluut niet met van die plastic schotten doen, dus kozen we voor schilderijen.’’

Het resultaat mag gezien worden. Het oogt zelfs uitermate gezellig: op een aantal stoeltjes in de brasserie staan kleurrijke schilderijtjes met mensen erop afgebeeld. Deze stoelen moeten gemeden worden om te kunnen garanderen dat in het hele restaurant iedereen ten minste anderhalve meter van elkaar zit. ,,En het allerleukste is misschien nog wel de expats die er nu zijn, ’s avonds tenminste niet alleen aan tafel zitten!’’

Toeristische sector

 Met de toenemende vraag naar toeristische bestemmingen in eigen land, heeft Groeneweg er alles aangedaan om de vergunning voor Officehotel NERO tijdelijk aan te passen. Helaas zonder succes; voorlopig althans, want het proces loopt nog. ,,Maar we kunnen ook niet stilzitten, dus heb ik me de afgelopen weken volledig ingezet om aantrekkelijke summer deals en family specials van de grond te krijgen. ‘7 nachten voor de prijs van 5’, bijvoorbeeld. Dat is ‘win-win’: onze gasten hebben heerlijk een week vakantie, ze betalen maar vijf nachten en bovendien past het in onze vergunning.’’

Positief denken

Hoewel het nog een gigantisch moeilijke periode is voor Officehotel NERO, zien Wouters en haar team de toekomst zonnig in. ,,De kamers liggen er piekfijn en goedverzorgd bij en die expats komen ook wel weer, de vraag is alleen wanneer!’’

Voor nu staat een aantal verbouwingen aan het voormalige bedrijvenpand on hold. Ook bekijkt het team van NERO het allemaal vanuit een positief perspectief: ,,Het voordeel van ‘pas open zijn’ aan de vooravond van zo’n crisis, is dat we nog op 0 stonden. Vorige week was onze bezetting 30 procent en dat hebben we gevierd. Andere hotels zijn gewend om volledig vol te zitten. Voor ons ligt dat anders. Iedere procent die we de komende tijd om hoog gaan is er eentje meer.’’

hide auteur

Auteur: Demy Janssen

Levensgenieter met een vlotte pen

Demy Janssen

CHAPEAU TV

Iedere week het beste
van Chapeau?

Schrijf je dan in voor onze nieuwsbrief!

Vraag je
lidmaatschap aan

Toetreden tot de Chapeau Community kan al vanaf €24,50 per jaar. Daarnaast kunt u kiezen tussen een welkomstkorting of een welkomstgeschenk.

Iedere week het beste
van Chapeau?

Schrijf je dan in voor onze nieuwsbrief!
Of word lid van onze community.

Menu